Categoría: Parque Nacional Monfragüe

Puente del Cardenal en el río Almonte por Jaraicejo. Pueblos del Parque Nacional de Monfragüe. Extremadura


Puente del Cardenal en el río Almonte por Jaraicejo.

A su paso por la población, la Autovía de Extremadura, o Autovía del Suroeste, se encuentra con dos obstáculos naturales importantes: el Puerto de Miravete y el foso del Río Almonte.

Por el norte y por el sur, limitan el término municipal; el puerto se salvaba con un puerto y ahora con un túnel y para el río, puentes.

Una vía natural en el que los animales transitaban en busca de los pastos, vía tranhumante, la Cañada Leonesa Occidental, que todavía sigue en uso y son miles las cabezas de ganado que las utilizan.

No se conoce el puente de los tiempos de los romanos, nadie duda que lo hubiera, aunque nadie hasta la fecha, ha podido precisar su localización. Aunque en la base del viejo puente medieval se advierten algunos sillares  y otros dos en los arcos.

Los obispos de Plasencia han jugado un papel determinante en la evolución de muchos lugares, es el caso de Jaraicejo, que desde 1295 es Señorío del obispado. La construcción de esta infraestructura va a representar sin duda el primer salto serio de dinamizar toda una zona en la que el monte bravo era el dominante.

Don Juan de Carvajal, Cardenal de Sant´Angelo encargó la construcción al maestro Pedro González, que era el cantero oficial del obispado. Como decíamos no está claro si utilizó la base de un antiguo puente romano, el caso es que se propuso una obra  que ya en su concepción parece que se diseñó para realizarse de dos intervenciones.

La primera fase, 1440, consistió en la construcción de tres grandes arcos y la rampa de acceso. Con ello se solucionaba en parte el problema, pues en la época de grandes avenidas resultaba insuficiente.

A pesar de todo, representaba un importante alivio para cuantos cruzaban estas tierras, pues en la mayor parte del año el camino estaba libre. Una de sus características es que siempre estuvo exento de impuestos, tributos o portazgos… ya que en este lugar convergen muchos caminos, cañadas o vías de la red principal como el Camino Real de madrid a Badajoz y la Cañada Real Leonesa Occidental.

En el Siglo XVII se ejecutan los otros seis arcos en la margen derecha, mucho mas fáciles pues no es mucha la altura que deben tener, pero imprescindibles en muchas ocasiones. La diferencias entre las dos partes son sustanciales, aunque están armónicamente ensamblados. Se acaba en 1634,

Todo el puente está construido con sillares de granito, en total son diez arcos. Una de sus características más visibles es el templete que lo decora. Se pueden apreciar los escudos de sus promotores: el Obispo, la Ciudad de Trujillo y de la casa de Sande.

Los tiempos pusieron otros dos puentes cuando este, en a mediados del pasado siglo XX se quedó pequeño y se hizo otro un poco más arriba, de tres grandes ojos, todo de hormigón.

A finales del siglo XX se acaba la construcción del Viaducto de Jaraicejo, otro hito de la ingeniería. De 678 metros de longitud y 52 metros de altura máxima, ya no trata de salvar el río, sino los que hace es salvar el valle entero.

Arquitectura Tradicional de Jaraicejo. Pueblos del Parque Nacional de Monfragüe. Extremadura


Arquitectura Tradicional de Jaraicejo.

Pueblos del Parque Nacional de Monfragüe. Extremadura

Jaraicejo busca asiento en un pequeño camorro situado estratégicamente en el escalón por encima del río Almonte y bajo la raña que nos llevará hasta las alturas del Puerto de Miravete.

Está concebido como un oasis en un mar de naturaleza, punto de parada, avituallamiento y descanso en los caminantes y rebaños que cruzan estos pasos siguiendo las mas importantes vías que transitan hacia en suroeste  peninsular.

Resulta sencillo imaginar que a lo largo de los tiempos, el emplazamiento haya servido de refugio de pueblos más o menos importantes, cuyo conocimiento, no han llegado hasta nuestros días. Lo cierto es que va a ser con el final de la reconquista cuando empecemos a tener noticias de los avatares que han transcurrido en la población.

img_6520-1200x800De 1284 podemos datar la carta-fundación de Jaraicejo, en una donación que el Rey Sancho hace a un ballestero suyo, entonces ocupaba la mitad de lo que hoy es el término municipal.

Poco antes empezamos a tener noticias de otros poblados como Ferruz o Herruz, Valero… que van a estar vivos hasta casi el final de la Edad Media.

En los documentos se hablan de los peligros de los pasos: por su mal estado, por las alimañas (recordar  que entonces había hasta osos en estas montañas)  y sobre todo por la presencia de bandidos como Los Golfines, que tenían aterrorizado a todos cuantos ponían sus pies en el monte.

img_6513-1200x735Es por lo que las primeras construcciones son eminentemente defensivas: el castillo y sus torres, también la primitiva iglesia y las primeras casas.

Todo esto está ya en marcha a finales del siglo XIII cuando Jaraicejo pasa definitivamente al Obispado de Plasencia.

Esta situación de estado casi de guerra hace que los reyes confirmen importantes exenciones de impuestos a los vecinos del pueblo y el aumento de la población es considerable. Tanto que hasta interpelan al rey en numerosas ocasiones reclamando derechos o increpando a obispos.

Del castillo quedan dos torres, la calle llamada así y algunos lienzos de muralla empotrados en el puzzle que es la iglesia. Estas referencias nos marcan un perímetro que coincide con la parte más alta de la población.

El barrio mas antiguo es el de la Rivera y algunas calles que rodean la iglesia-castillo. Son estrechas y generalmente retorcidas, nos quedan portadas viejas que nos retrotraen a momentos anteriores al siglo XVI.

img_6511-1200x800Las calles se desarrollan a lo largo de los caminos importantes que llegan: el de Talavera o Madrid y el de Trujillo, que se va a desdoblar hasta en tres calles que se van creando a medida que el camino principal del momento va variando: Calle Camino Viejo, Calle Trujillo y Avda. Juan Carlos I (Nacional V)

Con la llegada del Obispo Gutierrez de Carvajal el impulso va a ser definitivo para el crecimiento, pero sobre todo, la mejora del urbanismo local. Diseñó el pueblo de sus sueños, el lugar ideal para servir a Dios y los Hombres y no escatimó recursos.

Acabó la construcción del puente del Almonte para que las comunicaciones estuvieran permanentemente abiertas.

La iglesia fue su obra cumbre por la grandiosidad y belleza del conjunto, apto para tener las celebraciones religiosas más importantes.

El Ayuntamiento como Pósito Municipal, el Convento, el Palacio Obispal, muchas casas grandes y pequeñas…  La gran plaza también es obra suya, pudo ser el antiguo patio de armas del castillo y lo convirtió en el centro de la vida social con edificación de grandes casas. El Rollo-Picota, trasladado hace poco a la plaza, representa el gran eñorío de este obispo.

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img_6531-1200x800Fomentó el asentamiento de importantes familias que contribuyeron a crear una población importante en la órbita de Plasencia, en las mismas puertas de Trujillo y en el paso casi obligatorio entre Madrid y Extremadura, Portugal y Andalucía.

Así, en la Calle Talavera se instalaron la mayor parte de los nobles y todavía quedan escudos y portadas de un esplendor que quedó atrás.

img_6508-1200x800En Jaraicejo las casas no son grandes, aunque tampoco pequeñas. No son muchas las que elevan el segundo piso con intenciones de habitarlo.

La pizarra es el elemento constructivo utilizado, sólo las viviendas más notables utiliza granito para las equinas y las puertas y ventanas. La mayor parte dispone de un patio que suele servir de huerto.

IMG_0487-(1024x683)El siglo XVIII y XIX tiene poca incidencia en la población, quizás sea un retroceso general con la invasión francesa que dejó un gran rastro de destrucción. Sólo algunas casas grandes que se remozan y otras que se van situando a lo largo de la calle Trujillo y paralelas.

Nos queda el Barrio del Calvario, como apartado, al otro lado de la Nacional V.

img_7906-1300x867Más recientemente numerosas viviendas se han construido en las partes mas llanas: el Ejido con lo que muchos, sobre todo los mas jóvenes se ha instalado en esta parte.

En este lugar también ha han ido construyendo las instalaciones deportivas y de ocio como pistas deportivas,  la piscina, el parque.. Todo el perímetro está plagado de  algunas naves agrícolas y ganaderas, casi todas pequeñas, excepto en el Ejido, donde hay algunas de considerable tamaño.

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Jaraicejo, Primeros Pasos. Pueblos del Parque Nacional de Monfragüe. Extremadura


Jaraicejo, Primeros Pasos

Pueblos del Parque Nacional de Monfragüe. Extremadura

Sin título-1Jaraicejo se sitúa en la vía principal que une Madrid y Extremadura, tras pasar el antiguo puerto o el nuevo tunel de Miravete si vienes del norte. La imagen caminera está escrita en cada palmo del término municipal,  y sobre todo  en sus calles, que en algún momento fueron el camino principal.

La comunicación más cercana es la Autovía de Extremadura y la Ciudad de referencia Trujillo. Aunque dentro del espacio geográfico de la penillanura trujillano-cacereña, Jaraicejo presenta notables diferencias y particularidades. Son éstas circunstancias las que hacen que en muchos aspectos conecten más con los pueblos del Parque de Monfragüe que con los de la Mancomunidad de Trujillo.


img_6561-1300x867Prácticamente, el término ocupa una franja de terreno entre dos murallas naturales al norte y al sur: las sierras de Miravete y el Río Almonte respectivamente.

El este y oeste no están tan claros y son suaves lomas, caminos o meras líneas dibujadas en la tierra las que nos separan de Deleitosa y Torrejón el Rubio.

img_7541-1300x868La trinchera que forma el río Almonte es de gran tamaño, el agua la ha ido excavando a lo largo de millones de años desde su nacimiento en el Villuerca.

El bosque de rivera está conservado en muchos tramos, los menos transitados por la cabaña ganadera que pasta buscando la humedad del río.

Es de los pocos que no ha sido embalsado, a pesar de su gran recorrido. De sus grandes valores es el reconocimiento como Reserva Fluvial que le otorga el Gobierno de España.

img_7838-1300x867Según avanza se va separando de las sierras y abriendo un territorio de dehesa muy fértil, la cercanía de las montañas proporciona un régimen de lluvias bastante abundante. Zona con muchos pozos y fuentes, regatos y arroyos que corren casi todo el año.

La población se sitúa, vive y trabaja en este espacio intermedio de suave penillanura. Es precisamente esa zona la mas productiva e interesante desde el punto de vista económico, por los recursos que proporciona la dehesa que se extiende sobre tierra pizarrosa principalmente.

img_6570-1300x867Justo antes de la sierra hay otra franja de tierra conocida como rañas: tierras rojas con muchos cantos rodados. Esa cercanía a la montaña y la altura que va tomando el terreno desarrolla un importante alcornocal. Estos lugares los llaman Mesas, por presentar amplias cumbres totalmente llanas y fuertes pendientes en sus bordes.

En un escalón por encima y casi paralelo al Almonte, transcurre el Arroyo de la Vid que tiene un enorme recorrido, mas de 44 kilómetros yendo a parar a Tajo casi en el Salto del Gitano de Monfragüe. Tiene un curso irregular, muy estacional, pero el hondo foso que va cavando permite la formación de charcas grandes y pequeñas que aguantan todo el verano albergando una gran biodiversidad.

Serpentea mucho entre las rañas primero y luego por las pizarras. Cerca del pueblo hay un embalse que asegura el abastecimiento en épocas estivales y otros dos consecutivos unos kilómetros más abajo para Torrejón.

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img_6612-1300x867Muy cerca hay otra Garganta, la del Cubo, que bordea la falda de la Sierra de Miravete, es la frontera de las tierras del Parque Nacional de Monfragüe y el principio de la vertiginosa ascensión a las cumbres.

Son las tierras mas recónditas de Jaraicejo. Los caminos se acaban y sólo la abundante fauna encuentra pasos entre el monte de encinas y jaras.
Las sierras de cuarcita marcan un perfil inconfundible en el paisaje.

img_7496-1200x800Según va pasando el sol, sus cristalinos tonos grises van tornado colores hasta el amarillo dorado. Será el mar de hace quinientos millones de años, el que ha dejado numerosos fósiles en estas rocas.

La manta siempre verde de encinas, pinos, alcornoques o jaras cubren la totalidad de sus faldas.

La mayor elevación del término está en el Pico Miravete, que llega a los 839 metros, la mas baja en el Río Almonte, que llega a rozar los 300 metros sobre el nivel del mar.

En todo este espacio, y a lo largo de los tiempos los hombres encontraron rincones propicios para el acomodo de poblados estables. Los Hitos, Herruz, Valero, Malueñes, Miravete… la historia nos ha dejado cuatro o cinco importantes que sobrevivieron hasta el final de la edad media para confluir todos en Jaraicejo.

img_7733-1200x800La historia antigua se esconde entre las piedras y jaras, hasta el momento no se conocen restos de entidad, aunque tampoco es descartable pues es un territorio poco explorado.

Es como si siempre hubiera sido un templo de la naturaleza, un lugar donde los hombres entraban de paso o en busca de caza o frutos del bosque.

En la iglesia hay una lápida romana, se sabe que hay otra más. Sólo el castillo de Miravete rezuma de esencias antiguas que nos retraen a tiempos de los árabes.

Entre el Almonte y la Sierra parece que la historia comienza con el final de la reconquista por estos lares, a partir de la conquista de Trujillo en 1232.

Jaraicejo combina sus influencias entre la dehesa y la sierras, entre Trujillo y Plasencia.

En la misma puerta de la Extremadura central y en el corredor de la gran diagonal de cuarcitas que engancha con el Parque Nacional de Monfragüe por el Norte y con el Geoparque Villuercas por el sur.

Terrenos intrincados que pasan calzadas romanas, cañadas reales, caminos carreteros y hoy la Autovía del Oeste.

img_7844-1300x867El caos producido en la reconquista permite que estos montes se llenen de bandidos que rapiñan en los pueblos colindantes y a cuantos viajeros pretenden cruzar las sierras.

Había bandas que llegaron a ser pequeños ejércitos, como los Golfines, que tenía en jaque a todo el mundo.

Las intenciones de acabar con ellos está entre los motivos que impulsa al rey Sancho a donar la dehesa de Herruz hacia 1260 a su ballestero, Benito Pérez, y  a su escribano de Plasencia en 1285 la aldea de Xafarizejo. En el documento no está todavía todo el término actual, entonces sólo llegaba hasta el Arroyo de la Vid. También se desprende de él que ya había gente viviendo, no sólo en Jaraicejo, sino también en otros lugares del municipio.


img_7533-1200x800Se producen varios cambalaches hasta que en 1294 acaba en manos del Obispo de Plasencia. Para entonces ya habían construido el castillo en el pueblo. Poco después se añaden las dehesas de Ferruz para conformar todo el territorio de Jaraicejo.

Desde entonces, y con la normalización en España se empieza a revitalizar el camino de Extremadura con la construcción del puente del Almonte, los tres ojos mas grandes, en 1440. Doscientos años después se construyen el resto de ojos para salvar las épocas de grandes avenidas. Hoy son una joyita medieval en un paraje sin igual, de gran belleza y que propicia la realización de diferentes actividades relacionada con el medio natural.

img_6765-1200x798Lo que va a suponer un cambio radical para la Jaraicejo es la fijación que un Obispo de Plasencia: Vargas y Carvajal tuvo en la población, haciendo de ésta un verdadero paraiso, un oasis en el monte.

Su sello está por toda la población, siendo muy representativa del urbanismo del siglo XVI:  la gran iglesia, ayuntamiento, convento, palacios, torres… una onmipresencia que denota la gran influencia del prelado en el diseño y construcción de un pueblo soñado.

Poco después se edifica la Ermita de la Virgen de los Hitos, en el lugar de la aparición de la Virgen.

El paso de los franceses dejó a la población en la más profunda ruina. Raciaron, quemaron, destruyeron todo cuanto valía o representaba algo para las gentes.

Con el final de los señoríos, la guerra civil, los makis y demás inclemencias históricas resulta difícil levantar cabeza en gentes cultas y sencillas, que han visto pasar de todo y a pesar de ello, siguen teniendo los brazos abiertos.

img_7859-1300x867La ganadería ocupa la mayor parte de la población, la agricultura y el sector servicios en menor medida también aportan a la economía local. Vaca retinta y oveja, pocas cabras e ibérico.

Prácticamente todo en régimen de extensivo, lo que proporciona ejemplares de buen porte y carnes de calidades excelentes. Se siembra algo de cereal para los animales, algunos olivos para autoconsumo y los frutales de huerta.

img_7512-1200x800El sector servicios estaba muy relacionado con la carretera. El paso de la Nacional V por la población era una corriente continua de gente; viajeros, turistas, transportistas… una marea que paraba en la población antes o después de atravesar el puerto de Miravete.

Así había talleres, restaurantes, hostales, tiendas de recuerdos, de embutidos… Realmente daba trabajo a mucha gente, mucha empresas que cerraron cuando se acabó el Tunel de Miravete y todo el tráfico cambió a poco más de un kilómetro de la población.

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extrema-turismo-jaraicejo-copiaEsto supuso un gran trauma, un mazazo más en la economía. Mas desempleo y más emigración. Desde entonces el pueblo está en plena transformación buscando su identidad y su futuro.

Todo o parte del término dentro de marcas de calidad de trascendencia internacional: el Parque Nacional de Monfragüe, la Reserva de la Biosfera, la Reserva Fluvial y la Zona de Especial Protección de Aves.

Con estrellas así, el sector turístico y agroalimentario   tienen un campo muy propicio para crecer.

El Turismo Rural va y viene, y aunque hay “servicios mínimos” :una Casa Rural, un hostal y un restaurante, se nos antoja insuficientes para un desarrollo efectivo del sector.

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