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Santa Cruz de la Sierra. Primeros Pasos


Santa Cruz de la Sierra. Primeros Pasos

En el Corazón de Extremadura

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IMG_4406 (1500x1000).jpgSentirse entre lo más íntimo del espíritu de toda una tierra es algo muy especial. Estar en el centro de un sentimiento es una vivencia única.

La Sierra de Santa Cruz es el eje histórico sobre el que rota toda Extremadura y la gran Lusitania.

Un territorio tocado por los espíritus de los tiempos, que dejaron su mejor prenda entre las piedras del batolito que se yergue exultante hacia el cielo.

IMG_6365 (1500x1000).jpgSanta Cruz es la cara o la cruz de una misma moneda, su otra media naranja es el Puerto de Santa Cruz.

Aunque a veces caminen sin mirar al lado, ambos forman parte de un mismo destino.  Santa Cruz de la Sierra se extiende en la mitad norte de la Sierra, donde los manantiales son abundantes y generosos y a priori, se dan unas excelentes condiciones para la vida.

img_7314-1200x786El benigno medio y el paso obligado de estos montes en las rutas peninsulares propicia la presencia humana desde tiempos remotos.

La sierra tiene grabada en piedra la presencia de importantes culturas que recorren la historia sin saltos.

Es de tal importancia los restos encontrados hasta el momento, que toda la Sierra está declara Monumento Arqueológico Nacional desde 1931.

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img_5553Esa distinción serái perfectamente extensible a la población, que mantiene casi intacto, el ambiente de una encantadora villa medieval.

Hasta tres de sus edificios forman parte también del Patrimonio Nacional: la Iglesia de la Vera Cruz, el Palacio de los Chaves y el Convento de los Agustinos, hoy en ruina.

Pero no son sólo relevantes estas referencias, prácticamente todas la casas tienen gran antigüedad y todas una historia que seduce su tiempo y a todos los que la conocen.

img_5592-1200x800Aunque hay muchas tierras donde los mitos arraigan, en ningún lugar de España, la Cruz de Cristo, lo hizo antes que aquí.

El nombre ya nos atrapa y en la lejanía ya nos fascina su silueta. Todo es tan perfecto, todo en su sitio y hasta en los defectos encontramos la referencia de lo mejor.

El sugerente granito ocupa gran parte del suelo, de la sierra hacia el oeste. Bolos que muchas veces son enormes aparecen en cualquier parte como setas gigantes. Entre ellos hay misteriosas oquedades, grabados rupestres, entornos que te transportan a tiempos muy lejanos, donde todo era exactamente igual que en nuestros días. El resto, hacia el norte y oeste, se llena de pardas pizarras con usos muy similares.

IMG_2872-(1200x800)Además de la imponente montaña y el pequeño Cerro de San Juan, el término, en general, es muy suave, con penillanuras que casi son planas. Dehesa y cereal, mas lo primero.

Aquí se crían, además del ganado tradicional de vacas y oveja, toros de lidia de importantes hierros de este pais en un entorno envidiable.

Todos las fuentes importantes confluyen para formar el Río Búrdalo, que naciendo hacia el norte, rodea toda la sierra por el oeste para mirar hacia el sur y desembocar en Guadiana. No tiene gran caudal y en verano merma sus aguas hasta casi desaparecer, pero en torno a él, se genera una rica fauna y flora sumando biodiversidad al entorno.

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img_7199-1300x867En el subsuelo hay mucha agua, por doquier hay pozos y numerosas charcas que manan continuamente.

En verano son auténticos oasis de vida: por un lado permiten a los hombre el mantenimiento de pequeñas huertas y por otro es donde acuden un sinfín de animales,  a lo largo de todo el año permiten una observación detenida y próxima de especies, sobre todo aves, muchas de ellas en peligro de extinción.

img_7401-1200x800La historia de Santa Cruz es un frenesí de actividad, un renacer continuo de los vaivenes de la historia, para mantener presente la esencia y el espíritu de las culturas que forman el ser de Extremadura.

Lo mejor de cada momento el pequeñas, pero intensas esencias que quedan en tu interior.

Un paseo al Cerro de San Gregorio y un paseo por las calles de la población será suficiente para llenar el tiempo desde nuestros ancestros más remotos al esplendor mediaeval.

img_7337-1200x800El megalitismo propio de las culturas atlánticas y celtas está plenamente representado en menhires, crómlech, altares, grabados..

También en la Sierra, poblados y cementerios celtas, árabes y cristianos; pequeños castros  y un castillo que ha servido a culturas muy diveras.

La población llena siglos calle a calle; aunque hay restos sueltos muy anteriores, se puede pasear desde el siglo XII al XVII, con casas que narran las formas de vida de cada momento desde distintos puntos de vista.

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IMG_2851-(1200x800)Así la iglesia y su enorme relicario, donde guardan una reliquia de Santa Rita, que es la que más devoción tiene, no sólo en Santa Cruz, sino en todo el entorno.

El Convento habla de hechos y apariciones mágicas, también de un tiempo donde la iglesia acapara un poder máximo y la presión que sobre las poblaciones ejerce también es mucha.

img_5443-1200x800Hay palacios, palacetes, mansiones señoriales donde tuvieron lugar grandes o curiosos hechos de la historia y también la otra parte, la de la gente más humilde, que vive en pequeñas casas, adosadas a la posesión de su señor o en el extrarradio  del pueblo.

Icrustadas en las paredes de muchas casa encontramos inscripciones romanas, aprovechamientos de materiales anteriores que atisban un esplendor importante en torno al siglo XVI.

img_5507-1200x800En América tuvieron un papel relevante muchos de los lugareños que emprendieron al aventura en el nuevo mundo.

Entre ellos Nuflo Chaves, que tiene aquí su palacio,  incansable buscador del Dorado y fundador de Santa Cruz de la Sierra en Bolivia, la ciudad más poblada del pais con casi dos millones de personas.

img_5351-1200x800img_5479-1200x800La construcción del Convento puede ser el punto álgido en la historia local, a partir de ahí un declive general, aunque en el bum de los años 50 llegó a tener casi 1200 habitantes.

Actualmente permanecen poco mas de trescientas almas en una población que cuya media histórica está en las 750-800.

img_5429-1200x800Hoy afrontan un futuro lleno de incertidumbres y con el fantasma de la despoblación que atenaza a muchos de nuestros de pueblos.

Aun así hay un grupo del personas que están apostando claramente por la modernización de las faenas del campo, cultivando  una calidad extraordinaria en todo sus productos, criando ejemplares que son muy cotizados en la mejores cocinas y haciendo más fácil la vida en el medio rural.

img_7347-1200x801También el sector del turismo tira con fuerza. Existen Casas Rurales, Apartamentos Turísticos, cuenta con un Restaurante, dos bares donde pueden ofrecerte raciones típicas y Churrería para comenzar o terminar buenas e intensas jornadas.

Muy conocida es la  Ruta al Pico de Santa Cruz, donde pasamos por buena parte de los recursos históricos y Arqueológicos de la Sierra. Otras posibilidades son caminar los 15 kilómetros a Trujillo, o aprovechar la Cañada Real Leonesa Occidental para suaves paseos en las tierras llanas que rodean el cerro por el Este. Hacia el oeste y hacia el Puerto también podemos visitar nuestro pueblo hermano. Cerca queda el Lago Azul, aunque en terreno privado, no deja de ser un atractivo y original lugar de baños.

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Ciudad de Cáceres, Patrimonio de la Humanidad. Primeros Pasos


Ciudad de Cáceres, Patrimonio de la Humanidad.

Primeros Pasos

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Cáceres es un oasis de vida justo en medio de la penillanura trujillano-cacereña, la existencia de una microespacio entre la rivera del marco, el calerizo y las fuentes de Santa Ana permitió el asentamiento estable de grupos humanos desde tiempos inmemoriales.

Aquí se están estudiando restos de actividad humana que datan de un millón de años, considerados como los más antiguos de Extremadura y entre los más interesantes a nivel mundial.

img_7016-1200x784img_7035-1200x800Pero quizás, hoy Caceres es conocida en todo el mundo por la inclusión de su casco antiguo en la lista de Monumentos Patrimonio de la Humanidad que elabora UNESCO. Un reconocimiento que avala el alto valor cultural de la Ciudad Vieja de Cáceres.

Ex éxito de la ciudad reside en la asunción de la diversidad, aprovechando la mejor cara de cada aspecto de la vida y atenuando sus inconvenientes. La posición geográfica es estratégica; los caminos más importantes de esta parte de España pasan por la Ciudad: desde Madrid o Valencia a Lisboa y la famosa Vía de la Plata, que cruza la península de norte a sur por el oeste: de Sevilla a Gijón, son los ejes fundamentales.

IMG_6032La población busca acomodo y protección en uno de los extremos de Sierra de la Mosca, donde el agua facilitara la vida de forma ininterrumpida. En el entorno encuentran una variedad geológica poco frecuente.

Entre pizarras, cuarcitas, calizas y granitos… hay donde elegir los materiales para la construcción de la ciudad. Cada material es ideal para determinados usos y aunque las paredes de las casas se llenan de pizarras, las esquinas, portadas, ventanales, balcones y blasones se esculpen de granito; cuando las cuarcitas salen mas o menos proporcionadas también se aprovechan y la facilidad de moldeo de la caliza permite alguna filigrana especial.

IMG_8738Su término municipal es inmenso, el más grande de España, y por lo tanto muy variado.  Todo el entorno tiene un alto valor ecológico, los ecosistemas varían con la naturaleza del terreno y sus aprovechamientos.

El modelo de la dehesa está plenamente desarrollado en gran parte del término, éste reparte espacios con los que se dedican a cereal y pastos, en algunas partes se desarrolla un ambiente estepario único en Europa. La Sierra de la Mosca y parte de la Sierra de San Pedro ponen la nota montuna en el paisaje hacia el sur, conectándonos con la Frontera de Badajoz.

Los calerizos siempre son un pozo de sorpresas, allí están las cuevas más antiguas, inmensos lagos subterráneos, y una  actividad minera que ha vaciado gran parte del subsuelo de algunos lugares.

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1957419_651466374901110_518283775_nLas declaraciones mediambientales giran principalmente en torno al mundo de las aves. La Ciudad es de las poca Zonas de Especial Protección de Aves Urbanas que se ha declarado. Aquí es por la colonia de Cernícalos Primilla que anidan en el casco antiguo, pero hay otras que también despertarán nuestra atención como las cigüeñas.

Hacia Trujillo se extiende una estepa en que Sisones y Avutardas son las estrellas buscadas por ornitólogos de todo el mundo, comparten interés con águilas, milanos, halcones que cazan aquí; estamos en la Zona de Especial Protección de Aves Llanos de Cáceres y Sierra de Fuentes.

1974662_651467048234376_1319808029_nUn poco al norte encontramos el Monumento Natural de los Barruecos, declarado Paisaje más bonito de España, escenario de superproducciones como Juego de Tronos.

También el río Almonte, recientemente declarado Reserva Natural Fluvial por su conservación, ya que es el que presenta un curso menos modificado de toda Extremadura en su noventaitantos kilómetros de extensión. Hacia el sur encontramos los territorios más salvajes del muncipio; sierras y dehesas donde la ganaderia existente es extensiva y las mayores fincas explotan la caza como recurso principal, lo que permite un desarrollo integral de la naturaleza en miles de hectáreas.

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IMG_5999Historia y Cáceres son sinónimos, historia con mayúsculas ya que en algunas cuevas se está describiendo la vida de hace un millón de años.

Entonces, aprovecharon los recursos de la Sierra de la Mosca; que con forma de U, guarda en su interior un oasis para personas y animales, que aguantaron,  incluso en los periodos más crudos de los tiempos dejando rastros de sus pasos.

img_6866-1200x800En la Cueva de Santa Ana, un millón de años de vida, en la del Conejar y Maltravieso lo mejor de las pinturas del Paleolítico Superior.

Asentamientos que han pervidido en las etapas del neólitico y en las primeras edades de los metales… hastas nuestros días.

El Centro de Interpretación de la Cueva de Maltravieso es donde podremos comprender mejor la importancia de este momento.

img_6945-1200x800Durante la dominación romana, Cáceres tuvo el protagonismo que merecía.

Primero fueron los campamentos romanos, los militares de Castra Cecilia y Castra Servilia para asegurar el orden del territorio Vetón y Lusitano y los tránsitos, de las personas, mercancías y principalmente metales por la Vía de la Plata. Luego vendrá el establecimiento de la gran Colonia Norba Caesarina.

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Restos romanos podemos ver en alguna de las puertas de la ciudad y paños de muralla. Por sus hechuras y dimensiones debieron tener unas dimensiones notables. Hay un Centro de Interpretación del Campamento Romano Cáceres el Viejo que nos retrotrae a estos tiempos con gran acierto en la forma y en el fondo.

IMG_8654-(1024x683)La oscuridad general del momento visigodo aquí es completa, nada sabemos del momento, que seguro fue de gran destrucción y abandono. Tuvo que prolongarse largo en el tiempo hasta que volvamos a saber…

Es a mediados del siglo XII cuando los almohades refundan la ciudad y la convierten en un importante bastión defensivo.

Tiempos en que la frontera va y viene, no solo de norte a sur, sino también de este a oeste. Es más la presión que se hacen portugueses, leoneses y castellanos por el control del territorio que el empuje de los árabes y cristianos entre sí. Después de conquistas de unos y otros, finalmente Cáceres queda bajo la órbita de León.

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img_7081-1200x800A finales del siglo XII, antes de la última gran invasión almohade que recupera la ciudad para la causa de Mahoma, se funda en la ciudad la Orden Militar de Caballería de Santiago, seguramente en la iglesia que todavía conserva recuerdos de monjes guerreros, de un románico que se va y de un tiempo nuevo que se abre pasos entre espadas y mitos.

La reconquista final la llevará a cabo Alfonso IX de León en 1227 despúes de tres intentos.

A la ciudad se le asigna un territorio inmenso y se queda bajo la jurisdicción del rey, como contrapeso al gran poder que iban adquiriendo las Ordenes Militares en Extremadura.

IMG_8611-(1024x683)El desarrollo de Caceres durante la baja Edad Media y durante la Edad Moderna va ser un tanto irregular. Mientras se hacen grandes palacios y casas fuertes la población no llega nunca despegar.

Las sucesivas guerras internas del reino: reyes católicos, los comuneros, las de sucesión… no hacen sin minar el escaso crecimiento que los buenos tiempos proporcionan a todo el mundo.

IMG_8625-(1024x683)IMG_8657-(1024x683)En 1653 participa en la creación de la Provincia de Extremadura con la compra de voto en Cortes. Cien años mas tarde no llega a 1700 las familas que viven en lo que todavía es un pueblo mediano.

Casi cien años después, en 1780 tiene lugar un acontecimiento decisivo en la historia moderna de Cáceres: Carlos IV establece la Real Audiencia de Extremadura en la ciudad, el máximo órgano judicial de la región.

IMG_8649-(1024x683)Con ello llegaron un gran número de funcionarios de varias escalas y servicios jurídicos privados para el trabajo de los juzgados.

Se desarrolla el sector servicios y acuden nuevos pobladores con lo que se forma una burguesía que contrasta con el carácter rural que había tenido hasta entonces.

En 1822 se crean las provincias actuales y con ellas la nueva provincia de Cáceres, con lo que nuevos entes administrativos recalan aquí y se sientan las bases de un nuevo impulso demográfico. De esta época es la Plaza de Toros, considerada entre la mejores del pais. También se descubren los yacimientos de fosfatos de Aldea Moret y con ellos vendrá el tren, en 1881 se inagura la primera estación. Alfonso XII la eleva al rango de Ciudad un año después.

IMG_7592Ya en el siglo XX la histórica Diócesis de Coria pasa a denominarse Diócesis de Coria-Cáceres y la Basílica de Santa María adquiere el rango de Concatedral, El Centro de Reclutamiento, la Universidad de Extremadura… infraestructuras que posibilitan hoy una población de cien mil personas.

Todavía se nota un gran contraste entre las cuatro grandes áreas: el casco antiguo, el Cáceres Rural, el Cáceres del Siglo XXI y el Cáceres Verde. Cada uno de ellos ofrece una visión distinta de la naturaleza, de la vida y de los tiempos también.

IMG_7479El Casco Antiguo comprende todo el espacio intramuros,  el declarado como Patrimonio de la Humanidad fundamentalmente, pero podemos considerar también una buena parte de los alrededores como parte de lo mismo, sobre todo a partir de las puertas de la muralla

El Cáceres Monumental se sale de la parte antigua para llenar calles y callejuelas de hermosos palacios, casas fuertes, casas solarielas, iglesias, conventos, ermitas… Es un viaje en el tiempo que transita entre los siglos con nuestros pasos

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IMG_0655-(1300x838)Las plazas, grandes y pequeñas, son un encanto en los distintos estilos que se construyen los edificios a su alrededor. Plaza de San Jorge, de las Piñuelas, de San Mateo, de las Veletas, del Conde Canilleros.

También las que rondan el casco antiguo, como la de de Santiago, Santa Clara o San Juan, y por supuesto la Plaza Mayor, un espectáculo de Extremadura que resume historia, arte y gentes como pocas .

Todas son lugares de encuentro y de parada, muchos edificios se reconvierten en establecimientos que atienden al turista o viajero, de tal manera que podemos detenernos en la contemplación, al tiempo que tomamos un refresco o recomponemos fuerzas con alguna tapas tradicionales.

IMG_2829Es el lugar donde año tras año se celebra el WOMAD, un festival de músicas del mundo que reúne a miles de personas que disfrutan de buenos espectáculos. Recorren todas las culturas en los escenarios históricos de la Ciudad.

También un Mercado de las Tres Culturas donde se pone de manifiesto la diversidad de la Ciudad, es de los mejores de España.

img_6838-1200x800La hostelería cacereña se concentra en este espacio, aunque dispersa por toda la ciudad encontramos todo tipo de establecimientos.

Hay hoteles y restaurantes con estrella michelín y otros, casi de barrio, con alguna oferta gastronómica que sobresale sobremanera.

En las calles más turísticas y comerciales no faltan tampoco establecimientos tradicionales, originales y alguna cadena de restauración. Por aquí están los Museos, como el Arqueológico, la Casa-Museo Árabe, el Museo de la Concatedral, el Palacio Carvajal, el Museo de Semana Santa… hay otros centros culturales de exposiciones que siempre tienen una programación muy completa.

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IMG_0305 (720x480)El Cáceres Rural se pega al casco antiguo, de alguna manera, forma parte de él. Es otra manera de vivir, otra parte de la población que pocas veces se presta atención, pero que aquí toma un interés especial.

Conviven casas mas o menos grandes con otras que son mas o menos pequeñas, La manera en que éstas se adaptan a los dos cerros que se llenan con el Cáceres antiguo configuran un entramado complejo de calles donde encontramos muchos elementos relevantes como el mosaico de chimeneas extremeñas de sus tejados.

Podemo ver la casa del vaquero que descubre la Virgen de Guadalupe, la sinagoga del barrio judío, la iglesia de Santiago y los alrededores hasta San Blas. Tambien la Torre e la Peña Alta..

IMG_8648-(1024x683)El Cáceres Urbano es más ordenado y vertical, con un crecimiento que no parece tener fin. No dejan de urbanizarse nuevas parcelas donde se crean barrios que acogen a nuevos pobladores. Las autovías y las de carreteras de circunvalación intentar perimetrar el desarrollo urbano.

Las grandes avenidas articulan las calles principales: las paralelas Avenida de Guadalupe, en otro tiempo, las afueras, el central Paseo de Cánovas o Avda. de España, que dejando atrás el casco antiguo, llega a la Plaza de América o de la Cruz, Esta gran rotonda hace de eje al que llegan las otras avenidas principales de otros tantos caminos de salida de la ciudad: Gil Cordero y Ruta de la Plata hacia Salamanca, la Avda. de Alemania a Lisboa y Mérida, la de Antonio Hurtado hacia Trujillo por las Torres.

d9_3204El Cáceres Verde también puede ser de obligada visita para aquellos viajeros que les guste alternar los monumentos, la cultura y la gastronomía con momentos donde el protagonista sea la naturaleza en sus muchas expresiones.

El Paseo de Cánovas puede ser el la escusa perfecta para un ligero paseo. Medio kilómetro de largo por cincuenta metros de ancho con un intenso arbolado, arbustos y plantas de distintas especies de todo el mundo. Una buena colección que entre ida y vuelta es un kilometrito majo entre rascacielos y avenidas.

Sin título-1El Paseo Alto es un lugar de bonitas vistas como aventura su nombre.

Una pequeña ruta de kilómetro y medio que nos saca de la ciudad lo suficiente para saber el terreno que pisamos, el paisaje que nos rodea y la estación del año en que vivimos.

Nos dirigimos a una vieja ermita, reconversión de las antiguas atalayas que defendían la ciudad, se sitúa en el camorro donde pararemos antes de volver sobre nuestros pasos..

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Pero sin duda el mayor espacio verde es el Parque del Píncipe, que desde hace muchos años se viene trabajando como espacio de ocio, de desporte y de naturaleza.

Hay un gran estanque central que es atractivo para muchas aves y algún anfivio. Una parte se dedica a Jardín Botánico, hay zonas deportivas  y repartido por todo el parque un Museo de Esculturas.

IMG_0601-(1300x867)Logo-turismo-caceresCáceres es un espacio de encuentro de gentes de toda Extremadura, la diversidad y el carácter abierto son la norma. Además de sus propios recursos, incrementa su valor cuanto tienen en cuenta a sus vecinos, ellos hacen todavía más fuerte la leyenda del gran eje del norte de Extremadura y de la vías históricas hacia Lusitania:

Coria, el Parque Nacional de Monfragüe, el arte de Trujillo, los Jamones de Montánchez, Sierras salvajes de San Pedro y la Raya portuguesa en Valencia de Alcántara.

Cáceres es una Ciudad de Congresos, de Reuniones, de Ferias, pero sobre todo, es un pueblo que está a tu servicio, que son anfitriones como nadie de una manera de vivir, de una tierra y una cultura ancestral.

 

 

 

Logrosán, Primeros Pasos


Logrosán, Primeros Pasos

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DSC00042 (720x480)La Sierra de San Cristóbal es una montaña aislada de grises granitos entre las pardas pizarras que lo rodean; como un gran altar distinto del entorno que la rodea y desde el que se divisa buena parte del valle del Guadiana hacia el sur.

La Sierra está muy cerca de la del gran macizo de Garciaz, se separa apenas un par de kilómetros de esta impresionante barrera y entre las dos se forma un microclima que recrea flora y fauna propia de las alturas de las Sierras de las Villuercas.

Las altas cumbres de este macizo de Garciaz, serán la linde norte de las tierras de Logrosán. El término se separa de Zorita hacia el Oeste quedándose para sí las fuentes del río Pizarroso, que seguirá hasta que cambia para cruzar el río Ruecas para encontrarse con el límite de Badajoz, término municipal de Navalvillar de Pela.

IMG_2093Por el sur, en general, el término llega hasta donde las pizarras acaban y encontramos un pequeño escalón que nos separa de las Vegas del Guadiana, los primeros regadíos del Plan Badajoz.

La linde es bastante imprecisa de buscar, solo los cercados y alambres permiten seguir la linea que busca caminos, arroyos o cualquier otra referencia para casi llegar al pantano de Cubilar.

IMG_2643Luego tornará enfilada hacia el norte, partiendo la raña por la mitad hasta la fuente de Valdeazores, donde gira un poco hacia el oeste hasta encontrase con el río Ruecas y apuntar al norte

Finlamente coge el arroyo del Endrinal y siguiendo su curso llega hasta las alturas del macizo de Garciaz.

DSC00099El término comprende una variedad topográfica y geológica poco frecuente. Primero una gran pendiente que baja de golpe desde los mil a los 450 metros.

Luego una penillanura, también de pizarra, con suaves lomas y terrenos fáciles, sólo rota por el granito de la Sierra de San Cristóbal. En el regazo, los llanos de las vegas y en el costado este una de las rañas más grandes que podemos encontrar en el Geoparque.

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Todo el sur es agua; ríos, presas y pantanos que reflejan el azul del cielo, cambian los entornos y crean grandes espacios para el baño, la navegación, la pesca o el avistamiento de la flora y fauna del entorno.

Foto sin títuloEl río Ruecas, que nace en el mismo Villuerca, pone la nota fluvial mas relevante en Logrosán. Aunque hay otros ríos o arroyos, este desarrolla el esquema de rivera a la perfección, con un bosque que podría considerarse modelo.

Nunca perdía el agua y desde que se construyó la presa del Cancho del Fresno en Cañamero, su cauce está regulado.

La Zona Deportiva y de Baños del Río, conocida como la Playa Verde se sitúa en la cola del embalse de mayor tamaño del término: el Pantano de Ruecas.

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IMG_1521 (720x480)Hay otros dos embalses: el Azud de Ruecas, inmediatamente debajo del anterior y la Presa de Cubilar, que es referente por su valor medioambiental, por la construcción sostenible y por las aves y mamíferos que viven o merodean en sus alrededores.

Fuera, pero en el borde queda el Pantano de Gargáligas, destino de decenas de miles de aves a lo largo del año y de un alto valor ecológico.

IMG_2219Hace algunos millones de años, el magma sobre el que flotan las montañas del Geoparque presionó tanto que elevó las montañas. Por algunos sitios, infiltrándose por las grietas casi llega a superficie rompiendo las pizarras y solidificándose hasta convertirse en granito.

El cerro de San Cristóbal es una mole de este material que la erosión ha ido dejando al descubierto a lo largo de los largos tiempos geológicos.

Al su alrededor se forman minerales apreciados por los hombres de todos los tiempos. Es la minería el motor que impulsa cíclicamente la economía y la población en Logrosán. Mineros que cada tiempo encontraban la veta que les permitía trabajar y comerciar obteniendo unos importantes ingresos. Actualmente esa minería abre todo un mundo nuevo de expectativas en el sector turístico.

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IMG_9644-(1300x867)La ganadería, y en menor medida la agricultura son y han sido la base que sustenta la población. Cuando todo falla siempre queda el campo, que siempre está…

Quizás las mejores tierras de pasto que uno pueda imaginar: la dehesa de encinas, un suelo que no es profundo, pero la tierrs sobre la pizarra, cuando tiene el suficiente espesor acumula y retiene la humedad  suficiente para mantener las tierra verde ocho meses al año, que al llegar el verano amarillea se convierte en pasto seco, si las tormentas no lo lavan en exceso, conservará todos sus nutrientes.

IMG_2178.jpgProbablemente este modelo se pueda transportar a prácticamente cualquier momento histórico que pudiéramos estudiar. La historia de los hombres en Logrosán empezó muy pronto, los útiles neolíticos encontrados en las rañas nos aseguran una presencia muy temprana.

Los primeros metales desarrollaron las poblaciones en el Cerro de San Cristóbal, lo que antes era un lugar sagrado se convierte en la fuente de riqueza. Oro, estaño, cobre… luego fosfatos,  azufres.. La minería ha permitido a Logrosán mantenerse siempre a la última moda; tanto social como tecnológica, disfrutando en cada momento de lo mejor de su tiempo.

IMG_2087Todas las civilizaciones conocidas dejaron su huella en Logrosán. Desde poblados del mítico Tartesos en el cerro, pasando por el neolítico, edad de hierro y mundo romano, que dejó honda huella en la población

Los árabes dejaron muestras de su paso, con el castillo, inscripciones funerarias y menciones de historiadores de la época. Visigodo el campanario embebido de la iglesia y medieval tenemos una mitad de la iglesia de San Mateo que es un despliegue espectacular de arte románico, probablemente el románico más al sur de España.

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IMG_3022-(1500x1000)El pueblo se sitúa en la cara norte de la Sierra de San Cristóbal, buscando su sobra y la cara más fertil de la montaña. Las casas principales siguen el Camino Real, a lo largo de él se  articulan en cuatro barrios históricos: la plaza, la torre, el Cristo y la Virgen; todo está muy bien conservado, quizás porque sus casas están muy bien construidas.

IMG_3019-(1500x1000)Generalmente son espaciosas las construcciones, con sólidos muros de pizarra o granito, bóvedas de ladrillo en el techo del primer piso, lo que atempera la casa y permite seguir creciendo hacia arriba.

Casi todas dispone de patio y pozo, el subsuelo se llena por una capa freática muy somera. Las casas principales se sitúan a lo largo del antiguo Camino Real. Pocas casas pequeñas hay, aunque con una sociedad tan diversa, podremos encontrar de todo.

IMG_3018-(1500x1000)Los tiempos cambian las modas y las posibilidades económicas de las gentes que les toca vivir ese momento.

Todas esas transiciones están presentes en Logrosán, así en los barrios hay muestras que nos retrotraen a la alta edad media, con portadas ojivales; también al Siglo XVI y su esplendor, las cruces de la inquisición marcando los reveldes judíos o moriscos todavía no convertidos, las decadencias, los nuevos ensanches del XIX y XX principalmente.

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IMG_5242La iglesia es espectacular por los que representa, probablemente el rómanico más al sur del oeste español y el XVI más osado, todo en el mísmo edifico.

Que no se pudiera realizar todo el proyecto de modernización, permitíó conservar intacta la parte rómanica, de tal forma, que la mitad de la iglesia es radicalmente distinta a la otra mitad, tanto en el tiempo, en la concepción, en el diseño, en las alturas.

Todo contrasta sobremanera en este pack al que no falta una torre visigoda perdida en el tiempo, con sus campanarios tapados y embutida parcialmente en una de las esquinas.

IMG_2249La ermita del Consuelo es la otra gran referencia de la población. De grandes dimiensiones, mucho más grande que muchas iglesias principales de pueblos cercanos.

La portada es de estilo románico-gótico, a veces, pienso que la han traido de la Iglesia de San Mateo al cambiar en el XVI la portada principal por una del momento.

En cuanto a las Administraciones Públicas; aquí están las principales administraciones, que ubican oficinas y servicios en la cabecera de sus demarcaciones: Juzgado, Mancomunidad, Notaría, Registro de la Propiedad, Instituto de Enseñanzas Medias, Centro de Salud…

IMG_3020-(1500x1000)Importantes empresas instalan en Logrosán sus filiales que atienden a los pueblos cercanos también: bancos, talleres, aseguradoras, gestorías… otras, más locales, ofrecen productos difíciles de encontrar en otras poblaciones: ferreterías, electrodomésticos, librerías, ropa o complementos…

El reciente Polígono Industrial, poco a poco se va poblando de naves que amplian instalaciones y otras nuevas que se van incorporando a la economía local.

El sector turístico tira con fuerza, van creciendo las plazas de alojamiento en Complejos Turísticos, Casas Rurales tanto en la población como en el campo, cada una en su estilo, son seña de identidad en el Geoparque y  que se suman a los hostales o pensiones tradicionales.

IMG_1513 (720x480)También la gastronomía ocupa un papel cada vez más relevante. Hay una variada oferta que incluye raciones típicas, braserías-pizzerías, restaurantes orientados al viajero y al turista…

Los Caminos Naturales y de Peregrinación, los embalses y sus aves, el cerro de San Cristóbal y sus restos arqueológicos… son muchos los atractivos que tiene Logrosán para una visita turística, pero destaca sobre todo el Complejo Turísicos Minas de Logrosán, que te proporcionan una experiencia en primera persona del valor, el trabajo y la vida alrededor de la mayor mina de fosfatos de Europa hasta mediados de los 60.

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Mérida, Primeros Pasos en la capital de Extremadura y Lusitania. Patrimonio de la Humanidad UNESCO


Mérida, Primeros Pasos

Patrimonio de la Humanidad UNESCO

en la capital de Lusitania y Extremadura

IMG_4593-(1040x1500)La Ciudad de Mérida se funda  alrededor del 25 antes de Cristo por el Emperador Augusto.

El objetivo fundamental era alterar toda la geopólitica del oeste peninsular creando una metrópoli controlada principalmente por soldados romanos licenciados, a los que se premiaba con tierras después de su servicio militar.

De ahí su nombre: Emerita Augusta, para los eméritos, sobre todo los de las Legiones V y X Gémina que se habían batido con éxito en las guerras cántabras.

Con ello, debilitaba el poder de las tradicionales ciudades vetonas situadas en la cuenca del Tajo y en la vertiente norte del río Guadiana, llevando el centro de poder de la penilanura trujillano cacereña al eje de las Vegas del Guadiana, probablemente, de las tierras más ricas de España, cerca de los vados naturales del río, con abundancia de agua, un buen clima y punto central entre los territorios de las principales tribus históricas de las Lusitania.

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IMG_3837Se han encontrado restos de época prehistórica, con lo que se da por supuesto que existiría un núcleo más o menos pequeño en el emplazamiento  elegido, de hecho, en algunos escritos es calificada como “sinoicística”, que significa que su población es de origen romano e indígena.

Lo cierto es que de la noche a la mañana empezaron a llegar gentes provenientes de todo el imperio, primero los veteranos de las legiones a tomar posesión de sus nuevas tierras y luego ciudadanos de todo el orbe conocido con fines muy diversos.

IMG_5380-(1500x1000)El crecimiento fue espectacular, llegando a estar considerada entre las diez ciudades del imperio más grandes.

El legado romano es el principal activo de Mérida, el mayor de toda España.

A nosotros han llegado grandes restos bastante conservados, pero entender la grandeza de Mérida es difícil… el contexto ha cambiado tanto que para cualquier  extremeño se le hace imposible asumir toda la herencia cultural, política y económica, la que significa la relevancia de una ciudad, de un territorio…

acueducto-(1500x1000)-(1500Desde el principio se concibió como capital de la Lusitania, una de las tres provincias en que se dividió la península.

El desarrollo urbanístico fué impresionante, con las posibilidades que había al crear desde cero, se diseñó una ciudad moderna, dotada de todos los servicios que exigía la floreciente sociedad del momento.

El eje del puente que cruza el Guadiana va a ser el que defina todo el trazado urbano. A partír de ahí se construyen calles anchas, rectas y perpendiculares de cinco a seis metros,  a modo de damero; todas pavimentas, con agua corriente y alcantarilado que llegaba a todas las parcelas.

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DSC_2399Sólidas murallas que cerraban más de 72 hectáreas, puentes, acueductos que traían el agua de decenas de kilómetros, presas,  edificios públicos increíbles: circo, anfiteatro, templos, termas, plazas…

La monumentalidad de todos ellos nos ayudan a comprender la dimensión de la ciudad,  que, a pesar de tanto y tan bueno, tenemos que tener claro que lo que no vemos es mucho más…

Sobre todo fuera de las murallas, donde cada vez más se está descubriendo grandes asentamientos humanos, con lo que las poblaciones estimadas para esos momentos son muy relativas.

IMG_4014-(1260x1500)Lo urbano y lo rural contrastaban como las gentes, culturas, religiones que aquí buscaban fortuna.

Su cuatro puertas te adentraban en un mundo nuevo, una sociedad cuasi industrial que se movía con gran frenesí; productos y materias de todo el mundo transitaban desde o hacia la ciudad, el eje de la península basculaba hacia el oeste.

La llegada del cristianismo a Mérida fue muy temprana, incluso hay quien dice que el apóstol Santiago predicó en la ciudad en los primeros tiempos.

Lo cierto es que se conocen mártires como Santa Eulalia, en rebeldía continua frente a las religiones tradicionales. Con la institucionalización de la fe de Cristo como la oficial del Imperio y con las reformas de Diocleciano, Mérida pasa a ser capital de la Diócesis Hispaniarun.

Sin-título-1El florecimiento no cesa, y todavía en el siglo IV un poeta se refiere así a la ciudad:

“Tras éstas recordaré a la ilustre Emérita, nombre latino, a la que baña un río grande como un mar, ante quien Hispania entera baja sus fasces. Ni Córdoba, ni Tarraco, poderosa ciudadela, rivalizan contigo, ni Bracara, que se jacta de ser rica en el centro de los mares”.

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Sin-título-1Las invasiones bárbaras inicia un periodo de decadencia que no cejará hasta enterrar literalmente el significado de su existencia. Los próximos siglos se suceden saqueos que van minando la ciudad asalto tras asalto.

Con la llegada de los Suevos, que establecen su capital en Mérida, se establece un periodo de relativa paz que durará poco, pues las guerras con los Visigodos no tardarán en comenzar. Los Visigodos también establecen la capital de las Españas en Mérida. El cristianismo se arraiga con fuerza.

Los árabes que venían invadiendo la península tardaron 14 meses en conquistar Mérida, también fue capital de la Kora más relevante de la península. Pero el sustrato íbero-romano es fuerte y las rebeliones contra el poder de Córdoba son continuas y las guerras también.

IMG_4023Tanta fue la batallla que el Abderramán III ocupa ciudad, construye la alcazaba y desmantela gran parte de la muralla quedando todo el poderío mermando en gran parte.

La sangría de hispano romanos hacia la nueva ciudad de Badajoz se hace tan masiva, que tras la desintegración del Califato y la creación de los reinos de Taifas el poder que durante mas de 800 años había tenido desaparece para pasar a Badajoz.

En el empuje de los reinos del norte, Mérida queda en el lado de Leon, en 1230 es conquistado por el Rey de Leon, que lo cede a la Orden de Santiago.

IMG_4595-(1500x964)Es un momento clave, ya que una vez en poder cristiano, los reyes, papas y obispos confabulan para que ni se restituya el Obispo, mucho menos la vieja Sede de la Diócesis Hispaniarum y dejar a Mérida y Extremadura entera en un tercer plano de la política nacinal. Hoy resulta increíble pensar que el Anfiteatro pudiera llegar a estar enterrado por metros de arena y polvo hasta taparlo entero.

Va a pasar la edad media sin pena ni gloria. 210 salieron para América y sufrió en grande durante la invasión napoleónica. Entre unas cosas y otras en 1900, su población apenas llegaba a las 4000 personas.

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IMG_3866-(1500x1000)Va a ser a partir de los años 50 cuando produce una explosión que llenaría la ciudad de 40000 almas.

La creación del nudo ferroviario y el desarrollo de una incipiente industria propiciará un crecimiento que cobrará nuevo impulso en 1983 al ser designada Capital de la Comunidad Autónoma de Extremadura.

La Mérida que podemos encontrar hoy es una extraña mezcla de tiempos, espacios, gentes y ocupaciones.

El casco antiguo se conserva bastante intacto, con bonitas construcciones que representan lo mejor de cada tiempo. Roma está siempre presente de alguna forma, estemos donde estemos siempre hay algún pequeño o gran resto de la cultura latina. Sus restos aparecen salpicados hasta varios kilómetros del centro de la ciudad.

IMG_8655-(1500x1000)Para conocer la ciudad tenemos que empezar por algún sitio. Depende del tiempo y las posibilidades, pero yo empezaría a varios kilómetros, en la presa de Proserpina, donde empezaremos a construir mentalmente el viaje a la historia que propone Mérida.

El complejo que forman Anfiteatro, Teatro y Circo Romano puede ser el siguiente plato. Tan grandioso, tan bien hecho, tan bonito… la historia rezuma de la piedras, lugares de grandes emociones que todavía retumban en la piedras. Si eres un poco friki del tema o quieres un acercamientos de verdad no dejes de visitar el Museo Nacional de Arte Romano, donde cada aspecto de la vida y cultura del momento queda perfectamente reflejado en los mejores restos arqueológicos.

DSC_2404-(1372x1500)La plaza no queda lejos, en el camino la mayor oferta comercial y gastronómica orientada al turismo.

Así se suceden establecimientos de artesanía, recuerdos o regalos  con otros de restauración, tapas o cafeterías.

Unos se inspiran en el mundo romano y los otros combinan las extraordinarias materias primas siguiendo sabias recetas tradicionales y modernas creaciones gastronómicas.

Es buen momento para descansar con un refresco o vino de la tierra, si es Vino con Denominación de Origen Rivera del Guadiana mejor, más garantía del producto que vamos a degustar, probar un Secreto Ibérico o un simple guiso de Magro de Cerdo y respirar un ambiente muy distendido.

 

museo1-(1500x1000)-(1482x97IMG_3865-(1500x1000)Paeando , entre las calles más comerciale,s nos puede sorprender una de las grandes puertas de la ciudad o el Templo de Diana. La Basílica de Santa Eulalia queda un poco retirada, pero merece la pena.

El casco antiguo inmediato nos traslada a la edad media, el Museo Visigodo está cerca. Hay palacios, casas  grandes, iglesias y conventos que merecen paso o visita. Las

Rematar la tarde con un paseo por el Puente Romano puede culminar una gran jornada en una gran ciudad.

IMG_7866-(1500x685) Si te quedan ganas de andar puedes cruzar el río Guadiana por el puente romano y volver por el puente Lusitania, el más moderno.

Con ello el acercamiento a la vega es total. Un mundo nuevo, diferente se  despliega a ambas orillas, donde se desarrolla una intensa vida, tanto vegetal, como animal, especialmente interesante son las aves que nidifican, viven o se alimentan en el entorno.

Ya sólo queda descansar en el alojamiento que elijamos, afortunadamente hay bastante y hay de todo. Todavía queda la noche..

Arquitectura Tradicional en Orellana la Vieja. Pueblos de las Vegas Altas del Guadiana. Extremadura


Arquitectura Tradicional en Orellana la Vieja.

Pueblos de las Vegas Altas del Guadiana. Extremadura

Orellana la Vieja se asienta en una colada, entre dos cerros, que dan vista al río Guadiana, hoy al Embalse de Orellana, que llega apenas 300 metros de la población.

Se resguarda del aire norteño por las últimas estribaciones de las Sierras de Pela, muy próximas también.

El pueblo se origina a lo largo de la Cañada Real Segoviana, que atraviesa de norte a sur el casco urbano y del Camino Natural del Guadiana que corre por toda la margen norte del Río, cruzándonos de este a oeste.

Prácticamente toda la población mantiene un aire tradicional en sus construcciones. Más cerca de los modelos utilizados por los vecinos pueblos cacereños del norte que de los pueblos blancos de sur del Guadiana, también presentes.

La zoña más antigua la encontramos en el triángulo formado por los tres grandes monumentos de Orellana: el Castillo, la iglesia y el Convento.

En esta parte las calles son mas bien estrechas y retorcidas. Las viviendas son de formas irregulares y de tamaños muy variables. Las crónicas dicen: “las calles las mas no tienen figura de tales por que ban haziendo casas en mangas abarriadas en los extremos del pueblo”

Se sitúan, sobre todo a lo largo de la Calle Real, las casas grandes, algunas con aires palaciegos o formas singulares de interpretar la construcción.

Son las calles comerciales por excelencia, tiendas tradicionales se alternan con modernas empresas hosteleras.

Además de la mencionada Calle Real, podemos pasear por otras como: calle de Hospital, de San Juan, de Santo Domingo, la Calle Tenerías o la del Convento, la del Molar o del Palacio.

Muchas viviendas carecen de patio o lo tienen casi a modo testimonial.

Construidas con fuertes muros de pizarras principalmente o adobes, y bóvedas de ladrillo en los techos,  formando estructuras muy fuertes que resisten el paso del tiempo impasibles..

En las cercanías de la iglesia se encuentran dos plazas, que bien podían ser una sola, la Plaza de España y la Plaza de Extremadura;  hacen de eje histórico de la población. En la actualidad todo está basculando hacia la nueva circunvalación, va a ser precisamente hacia el oeste donde se produzcan los mayores aumentos de la población

A final del siglo XVIII existen todavía las Ermitas de San Sebastian y de Santo Domingo, que están en las afueras de la población.

Posteriormente se proyecta un crecimiento organizado en calles paralelas, perfectamente diseñadas en manzanas que trazan radiales perpendiculares.

Con parcelas rectangulares de mas de 200 metros cuadrados y todas muy parecidas en cuanto a sus dimensiones.

La Calle Peñas Altas, Palacio, Corredera y la Calle Nueva son los protagonistas de un crecimiento espectacular, sobre todo en cuanto a su extensión

Disponen de diez metros de fachada, donde hacen la vivienda y 30 de fondo. Las casas suelen tener una planta habitable y otra que sirve de almacén de utensilios y provisiones.

Disponen de un gran patio, con espacios para los útiles agrícolas o ganaderos y un pequeño huerto ya que disponen de pozos generosos.

La variante construida para salvar el centro de la población por un lado y la edificación nuevas instalaciones culturales, deportivas y administrativas, desarrolladas en la antigua carretera de Guadalupe por otro; serán las nuevas referencias del desarrollo urbano

Así como la calle Palacio y su paralela Reyes Huertas que llevan la población hacia las Playas del Embalse de Orellana en grandes avenidas, flanqueadas por abundante arbolado y equipamiento deportivo y de ocio.

A un lado y otro de la circunvalación del oeste se desarrolla un polígono industrial donde se instalan nuevas empresas y servicios.

El desarrollo de la Plaza de San Sebastián, con la construcción del Ayuntamiento y el Centro de Salud será definitivo para que la demanda de nuevas viviendas decidan estos espacios para su ubicación ideal.

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