Cueva de Castañar de Ibor. El Tesoro Geológico de las Villuercas


El Tesoro Geológico de las Villuercas

La Cueva de Castañar de Ibor

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Las vicisitudes que ha tenido que pasar esta maravilla para su toma en consideración se asemeja a los grandes problemas que tuvieron los descubridores de las Cuevas de Altamira o Atapuerca.
Se descubre casualmente  cuando un animal que araba un olivar próximo a  Castañar de Ibor hundió sus cuartos traseros en un agujero abierto en la tierra, hombre y bestia pasaron un mal rato hasta que consiguieron salir del trance.
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Casi cuevas_castanar-4[1] 20 años pasaron sin que nadie prestara atención al descubrimiento, hasta que el  15 de octubre de 1986 el entonces alcalde de Castañar y un grupo de jóvenes espeleólogos, denuncian la existencia de la cueva en una entrevista con el presidente de la Diputación de Cáceres.
En noviembre de ese año técnicos delInstituto Geológico de España realiza un estudio preliminar de la cavidad señalando la viabilidad de su explotación y destacando que es una de las cuevas más bellas de España y única en el tipo de formaciones geológicas.
cueva10[1] En el año 1993 se instruye el expediente de expropiación del terreno donde se ubica. En 1997 la gruta es declarada Monumento Natural. Unos estudios realizados, este año se descubre la gran fragilidad de la cavidad.
En el año 1999 con la continuación de los estudios para abrir la cueva al público, se proyecta un Centro de Interpretación, con la reproducción de la cueva en diversas salar, con muestras fotográficas, paneles informativos y dioramas.
cueva2[1] Al principio bajaban cerca de 20 personas diarias en turnos de mañana y tarde, pero últimamente las visitas están muy restringidas y las listas de espera son de mas de un año.
Si consigues autorización te puedes considerar una persona privilegiada, como si te hubiera tocado un gran premio. Algo así pasa por tu cabeza cuando te pones el mono y el casco y escuchas atento los consejos del guía que te acompañará. Notas el corazón  cuando bajas por el estrecho tubo. La emoción de estar próximo a un lugar único en el mundo junto a la oscuridad van poniendo suspense a cada escalón que descendemos.
Unos 570 millones de años tienen la culpa del hermoso bosque mineral que se forma en estas profundidades. Los estratos de pizarras y calizas que se sitúan por encima junto a la penetración y condensación del agua va a ser la materia prima de varios kilómetros de grutas, salas y lagos interiores donde las condiciones de temperatura, unos 17 grados y humedad del 95% que en algunos sitios llega a ser del 100% son muy especiales.
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cuevas_castanar-4[3] Las salas descubiertas hasta la fecha se llaman con los nombres de sus caprichosas formas o de las tonalidades minerales que lo decoran:

Sala Nevada, El Jardín, La Librería, la Sala de los Lagos, la Sala Roja, la Sala de las Planchas, la Sala,de la Bandera, la Galería de los Corales

Aunque hayas visto un algunas fotos y tengas una imaginación desbordante, la realidad va superar ampliamente todas tus previsiones. Es mucho mas espectacular de lo que jamás pudieras pensar.

Del conjunto al detalle, no puedes dejar de admirar tanta belleza. Si ya has estado en otras cuevas, vas a percibir enseguida que como estas formaciones no hay otras, ni cristales tan transparentes ni tan finos, muchos como agujas, espinas de cactus de cristal que crecen en todas direcciones.

cueva3[1] Algunas veces, los óxidos de hierro y manganeso tiñen de colores los espacios haciendo aun mas bonito el entorno. Las estalactitas y estalagmitas que acostumbramos a ver también aparecen en sus mil formas: cónicas, escalonadas, recreando cataratas…

Mientras transitas entre los pasadizos, estrechos a veces, el haz de la linterna ilumina nuestros pasos adivinando grutas que abren en varias direcciones lagunas que limitan nuestro recorrido y territorios todavía inexplorados. Salas de diferentes alturas se pierden a la vista entre oscuros laberintos de coral.

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Sin%20t%C3%ADtulo-5[1] Los espeleotemas y su morfología son muy variados. Los más abundantes son:

– cristales alargados en punta, de aragonito y calcita formando multiramificaciones,

– cristales o «ramas» de aragonito,

– en el techo de la cueva se reconocen varillas, que suelen ser formas en forma de tubo, a veces se estrechan hacia abajo,

– estalactitas, cónicas o cilíndricas, de anchos variables de centímetros a metros

– las estalagmitas son relativamente escasas; en su parte superior están cubiertas por cristales fibrosos de aragonito,

– las estalactitas y estalagmitas a veces se unen dando lugar a columnas,

– cortinas que cuelgan de las paredes, y se conocen como banderas,

– el suelo de la cueva y especialmente el de algunas salas están tapizados por cristales blancos fibrosos de aragonito,

– depósitos de moon-milk, una especie de polvillo blanco de cristal, presente sobre casi todas las formaciones descritas y en todas las salas de la cueva.

Las cuevas en Castañar son muy frecuentes, mucho mas que lo que apuntan los descubrimientos y leyendas en torno al subsuelo del término.

Santiago, el cabrero, vecino de Castañar muchos años antes de que se conociera la existencia de la Cueva, decía haber recorrido del pueblo y transitado bajo las casas de los vecinos.

Tres años después de la exploración de la cueva, un campesino informa que en sus tierras, a 1 Km de la anterior, existía una abertura de 15 cms. que se tragaba el agua de un pequeño reguero, formado por el agua de lluvia y el alpechín de las aceitunas de una almazara. Abren un hueco por el que descender. Tenía una caída vertical de 40 metros. Utilizando cuerdas de escalar y escalas iniciaron el descenso. Durante ocho horas exploraron aquella nueva caverna. Realizaron un estudio, pero las condiciones internas y los derrumbes de roca existentes la hacían peligrosa y sin aparente interés. La gruta sigue la dirección de la cercana población de Castañar.

Es una pena que no haya una buena base fotográfica de las cuevas. Las que encontramos son pocas y la mayoría no tienen calidad para poder ser admiradas en toda su extensión, con todo su detalle. Los comunicadores ven limitadas sus capacidades de expresión al no contar  con suficientes fondos documentales libres de derechos y aptos para su utilización.

Sin%20t%C3%ADtulo-3[1] Si no tienes concertada visita y pasas cerca no dejes de parar en el Centro de Interpretación de la Cueva de Castañar, donde podrás acercarte todo lo posible a los diferentes argumentos que explican el conjunto. Fotografías, Documentales, trabajos de investigación, maquetas…

Para solicitar una visita:  Por fax o por teléfono al número 927 554 635, por Correo ordinario: Centro de Interpretación del Monumento Natural “Cueva del Castañar” Ctra… del camping, s/n, 10340 Castañar de Ibor (Cáceres).

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Enlaces de Interés:

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http://www.youtube.com/p/9D086DEF3A757376&hl=es_ES&fs=1

  1 comentario para “Cueva de Castañar de Ibor. El Tesoro Geológico de las Villuercas

  1. Flower
    20 diciembre, 2009 en 16:47

    Miguel, muchas graccias por darnos a conocer esta maravilla de la Naturaleza.Saludos

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