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Provincia de Palencia. Crónica de una Sorpresa Anunciada.


radio-viajera1El pasado fin de semana acudimos a Palencia una veintena de compañer@s de la http://www.radioviajera.com.
Un objetivo doble entre las metas principales: la 1ª Kedada de la Radio, coincidiendo con el inicio de las emisiones de nuestra segunda temporada; y por otro, conocer y divulgar los valores turísticos de la provincia de Palencia que acogía este evento.
Cuando nuestro Director nos reunía en Palencia es porque confiaba de los muchos atractivos que tiene la Ciudad y Provincia. No en vano se iba a juntar un montón de personas acostumbradas a los viajes, a los lugares exóticos, espectaculares, bellos, relevantes en la cultura y en la historia… y desde luego, Palencia no sólo no nos dejó indiferentes, sino que en todos, despertó esa chispa que nos hacer recorrer caminos incansablemente, buscando las mejores esencias, los destinos especiales, los que algo tienen que aportar a nuestro bagaje y formación.

La Ciudad de Palencia

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Así fuimos llegando desde primera hora de la tarde del viernes, en la que ya tuvimos tiempo para dar un primer garbeo por la Ciudad y conocer el camino que nos llevaba a este hermoso rincón del norte peninsular. Parada y fonda a unos kilómetros de la capital, en la Urbanización de Magaz.
El sábado amaneció con una agenda repleta de visitas a los lugares más emblemáticos del territorio.
Empezamos saludando a la Presidenta de Diputación y la Concejala de Cultura del Ayuntamiento. En ambos edificios empezamos a vislumbrar el enorme corazón y la gran sensibilidad de las gentes; una constante que se notaba en toda la población… edificios que por fuera tienen una personalidad arrolladora y por dentro son una delicada obra de arte en la que todo parece estar en su lugar. Los magníficos salones, algunos lugares donde la historia rezuma en cada silla, en cada estancia, en cada retrato.
IMG_5865-(1300x867)Una vuelta relámpago por la Catedral y la Iglesia de San Miguel junto al Guía local que tan bien se sabía y tan bien nos traslada la importancia del conjunto en la historia de España y muchas veces en la historia universal.

Cristo y Ermita del Otero

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IMG_5900-(1300x846)El Cristo del Otero es una referencia para la población y provincia. Una escultura gigante en lo alto de un pequeño camorro deslumbra desde lejos y cuando llegas descubres además una ermita rupestre, escavada en la misma roca, donde un Cristo del Siglo XV muestra como pocos el sufrimiento de la Pasión.
El lugar se completa con un Centro de Interpretación dedicado al creador de esta gran obra: el escultor local Victorio Macho, que reposa bajo su gran obra. Ni que decir las buenas vistas que tienes en esta altura, la ciudad, el páramo y el fondo montañoso recrean bonitas estampas.

Parque Minero de Barruelo de Santullán

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IMG_5936-(1300x867)De allí fuimos al Parque Minero de Barruelo de Santullán, una estación abandonada a la que un promotor local ha convertido en el Centro de Turismo Activo más importante a esta parte de Espàña.
Explota todas las posibilidades que le da la tierra, que no son pocas: del esquí a las piraguas, de los buguis a los coches de pedales o rutas de senderismo, tiro con arco, una colección de entretenimientos tradicionales… un sinfín de recursos para juegos, actividades, talleres… todo en un perfecto orden y en un estado impecable.
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Aquí se aúna la herencia cultural y la última tecnología. Al fantástico equipo humano se añade el mimo con el que tratan su cultura, sus costumbres, su manera de ser.
Todo esto se traslada en una propuesta cercana a la tierra, con la calidad extrema, y con unos valores que trasmiten como nadie a todos los que se acercan a este lugar.
A unos entrantes a con embutido y alguna creación basada en recetas antiguas, tuvimos la oportunidad de degustar la Olla Ferroviaria, la nuestra, Guiso de Patatas con Costillas de toda la vida, las hubiera firmado cualquier abuela de Extremadura.

Mirador de Covalagua, Geoparque de las Loras

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IMG_6001-(1300x836)El Mirador de Covalalgua era nuestro siguiente destino. En el borde de una morra de caliza agujereada. Mil heridas que recrean parajes donde la naturaleza sobrecoge.
Muy cerca del borde provincial admiramos algunos de los valores del Geoparque y nos empapamos de una apasionante historia geológica que explica como en pocos lugares la formación de las tierras que nos rodean.
Quedamos para otra ocasión recorrer las sendas que llevan a lugares espectaculares, escondidos, muchos de ellos con presencia humana que nos retrotrae varios miles de años de asentamiento, aprovechamiento y también luchas por el control del territorio.

Cueva de los Franceses

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IMG_6055-(1300x867)Muy cerca estaba la Cueva de los Franceses. Podemos decir que llena, que sacia con creces cualquier expectativa previa que te plantees sobre el lugar: las formaciones calizas, la gruta, las leyendas o cualquier otro aspecto relativo a tu visita no te quedará indiferente. La experiencia que ha diseñado la Diputación de Palencia es sencillamente espectacular.
No se ha escatimado en la puesta en valor de tan importante recurso. Las instalaciones permiten un tránsito cómodo y una contemplación plena… nada más comenzar te metes en un viaje conducido magistralmente por un equipo de guías jóvenes, simpáticos y muy bien formados.
Llena de curiosidades como el origen del nombre, que viene de la invasión napoleónica, cuando un grupo de soldados cayó por el único acceso al exterior del que nunca pudieron salir y aquí se encontraron sus cadáveres.

Parador de Cervera de Pisuerga

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42174150_10155453318236364_1955024479839059968_nLa cena y cama estaba reservada en el Parador de Cervera de Pisuerga. Una pena llegar de noche, pues no sabíamos en el maravilloso rincón en el que nos estábamos metiendo, la sorpresa quedaría para el amanecer.
Mientras tanto disfrutamos de un menú sofisticado elaborado a partir de recetas tradicionales de la montaña palentina.
Un saber que ha manejado una inigualable materia prima, proveniente de los bosques, praderas y ríos de esta inmensa naturaleza. Guiso de Judías, Morcillas de arroz, Brocheta de Ternera con guarnición de Salteado de Verduras y un postre mitad pudding y mitad helado, una delicia.
42058501_10155453326306364_632321522156961792_oLas instalaciones del Parador son muy buenas, el descanso estaba asegurado ya que la mañana siguiente iba a ser de vértigo.
Después del desayuno, el Director del Parador nos dirigió un saludo y tuvimos la oportunidad de preguntarle sobre aspectos del turismo en un lugar tan privilegiado como este. Su saber y encanto nos retuvo más de la cuenta, pero fueron unos minutos muy divertidos a la par de ilustradores.

Fromista

Iglesia de San Martín de Tours

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IMG_6117-(1300x867)Fromista es un nombre que nos costó aprender pero que difícilmente olvidaremos. La organización de nuestro periplo debió pensar que para muestra un botón… una muestra de lo que una pequeña población, que apenas pasa los 900 habitantes, puede ofrecer en el mundo del turismo y la cultura.
Un despliegue de lugares que enseñan los aspectos más relevantes del románico, de la cultura, la historia y los hombres con los mejores medios que el Siglo XXI pone a nuestro alcance.
IMG_6120-(1300x868)Primero la Iglesia de San Martín de Tours, donde aprendimos los detalles y características del románico palentino. Nos recuerdan que estamos en el espacio de mayor concentración de arte románico del mundo: la Tierra de Campos.
Todas las aldeas atesoran muestras de un arte de una forma de pensar que empieza a nacer, dejando la oscuridad total del mundo visigodo, un tímido haz de luz entra en los hombres. De la mano de nuestro guía nos trasladamos al siglo XI, cuando los reinos van y vienen, se forman y se destruyen con gran rapidez y la iglesia domina cada vez más espacios de poder.
Nos costó salir, pues estábamos muy agusto en el lugar, interpretando el mensaje de los capiteles del templo. Esta semicatedral y su guía nos llevaba por las historias que cuentan las paredes en fábulas que tiene los ingredientes para pasar ratos muy entretenidos

Iglesia de San Pedro. Museo

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IMG_6158-(867x1300)Salimos para ir hacia la Iglesia de San Pedro, que tiene una hermosa construcción llena de detalles curiosos unos y muy atractivos otros. Cruzamos el Camino de Santiago, una escultura nos recuerda que está declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.
Pero lo que realmente atrae a gran número de turistas y estudiosos es su Museo, donde reúnen las mejores piezas de orfebrería, vestidos, pinturas, esculturas de la población, de tal manera que forman una colección muy interesante.
Tiene de todo un poco y siempre de lo mejor. Puedes ver tablas, calizes, vírgenes, y siempre muy cerca, con lo que los detalles afloran apenas te fijas en alguna de la obras. Con las amables explicaciones de nuestro guía parecía que el tiempo no pasaba…

Centro de Interpretación Iglesia de Santa María del Castillo.

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IMG_6179-(867x1300)Pero otra iglesia, la de Santa María del Castillo nos esperaba, y allí un montaje multimedia que nos quedó con la boca abierta.
La tecnología en y para mostrar las historias, muchas veces, en sus propios escenarios.
San Telmo parecía salir de la pila bautismal, los huecos de los retablos se convertían en pantallas donde se proyectaban las historias apoyadas con mil efectos sonoros y luminosos.
Vimos maniquíes articulados, estrellas en el cielo de las bóvedas, personajes saliendo de los rincones de las iglesias, los ornamentos y paredes cambiando de color… todo para mostrar la trascendencia de la cultura palentina, Ole!

Canal de Castilla. Embarcadero de Fromista

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41992174_10155453404391364_373388127248580608_nEl último destino era recorrer un tramo del canal que transcurre paralelo al Camino de Santiago en el recién estrenado Barco del Canal. La Diputación le ha puesto a navegar en este lugar, durante varios kilómetros puedes recrearte con los muchos puntos de interés que tiene el recorrido, además de saludar al gentío que hace el camino todos los días.
El embarcadero se sitúa junto a la mayor exclusa del canal, la de Fromista, que salva casi quince metros en cuatro niveles. Toda una obra de ingeniería que sin pretender ser bella consigue estampas preciosas.
IMG_6235-(1300x867)El tránsito es suave, tranquilo, relajado como el camino que va paralelo. Me sorprendió gratamente la gran cantidad de peregrinos que vimos en poco tiempo. A más de 400 kilómetros del santo,  tres o cuatro decenas de caminantes pasaron delante nuestra en apenas hora y media.
Fue un rato de paz que ya necesitábamos, la mañana estaba siendo muy intensa y ya empezaba a dejar huella en nuestros cuerpos la intensidad de los días vividos.

Mesón de los Templarios en Villalcázar de Sirga

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42210824_10155453424446364_9103743582614847488_nYa sólo quedaba probar el lechazo palentino y la sopa castellana en uno de los lugares de culto: El Mesón de los Templarios de Villasirga.
Como todos los locales de la provincia, saben cocinar estos asados como nadie, dándoles un punto perfecto.
Los trabajadores del local muy cercanos desde el primer momento, en suerte conocimos a Manolo, un crack que nos llevó de plato en plato como el que presenta el mejor show televisivo, cercano y atento sin perder la profesionalidad que estamos constatando en el sector turístico.
Enfrente la imponente iglesia de Santa María, que al menos demandaba un paseo por los exteriores y la portada. Otra pasada del arte palentino.

Catedral de Palencia

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IMG_20180917_102532Nosotros decidimos prolongar nuestra estancia en Palencia una jornada más… no podíamos irnos, al menos sin entrar en la Catedral y conocer el Museo Diocesano.
La catedral cumplió con todas nuestras expectativas. Es una de las catedrales más grandes, creo que la tercera de España.
Representa uno de los góticos más puros que se conserva, ya que se construyo muy completa y ha sufrido pocas reformas. La altura de la naves, la decoración y la cripta nos enseñaron una historia que se funde casi con el mundo romano para llegar hasta nuestros días.
Se conserva la cripta original, donde la leyendas cobran vida y sentimos el peso de la historia que encima se desenvuelve.

Museo Diocesano Palentino

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41991086_10155454664531364_3315681548119834624_nEl Museo Diocesano es otra joyita de la capital. Resultado de casi una labor de urgencia, de salvar un legado artístico de valor incalculable del robo, el abandono o la desidia. El despoblamiento de muchas aldeas favoreció la desprotección de muchas ermitas e iglesias, con ello ladrones de altura y el desconocimiento general sobre la importancia de estas obras hicieron que se pusiera en grave peligro todo este patrimonio.
Se han rescatado obras de escombreras, se ha recuperado también mucho de lo robado, se realiza también una labor de restauración que es de alabar; aquí llegan todo tipo de obras, a veces, en un estado lamentable o simplemente deterioradas por el paso del tiempo. Con mucho trabajo y dedicación vuelven a cobrar vida, muchas veces de manera sorprendente.
La hermana Regina nos llevó en volandas por todo este apasionante mundo, donde las historias, el arte y la cultura en general llenan de vida una interminable lista de salas… con una sabiduría y un amor infinito hacia lo que tiene entre las manos.
IMG_6004-(1300x867)Sin duda, la provincia de Palencia ha dejado huella en todos los que hemos participado de esta experiencia; por lo visto y vivido. También, habernos conocido personalmente la familia de Radio Viajera ha sido emocionante  y las sensaciones han sumado. Algo nuestro queda y un pedacito de Palencia se viene con nosotros para siempre… GRACIAS POR TODO.

Santa Cruz de la Sierra. Primeros Pasos


Santa Cruz de la Sierra. Primeros Pasos

En el Corazón de Extremadura

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IMG_4406 (1500x1000).jpgSentirse entre lo más íntimo del espíritu de toda una tierra es algo muy especial. Estar en el centro de un sentimiento es una vivencia única.

La Sierra de Santa Cruz es el eje histórico sobre el que rota toda Extremadura y la gran Lusitania.

Un territorio tocado por los espíritus de los tiempos, que dejaron su mejor prenda entre las piedras del batolito que se yergue exultante hacia el cielo.

IMG_6365 (1500x1000).jpgSanta Cruz es la cara o la cruz de una misma moneda, su otra media naranja es el Puerto de Santa Cruz.

Aunque a veces caminen sin mirar al lado, ambos forman parte de un mismo destino.  Santa Cruz de la Sierra se extiende en la mitad norte de la Sierra, donde los manantiales son abundantes y generosos y a priori, se dan unas excelentes condiciones para la vida.

img_7314-1200x786El benigno medio y el paso obligado de estos montes en las rutas peninsulares propicia la presencia humana desde tiempos remotos.

La sierra tiene grabada en piedra la presencia de importantes culturas que recorren la historia sin saltos.

Es de tal importancia los restos encontrados hasta el momento, que toda la Sierra está declara Monumento Arqueológico Nacional desde 1931.

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img_5553Esa distinción serái perfectamente extensible a la población, que mantiene casi intacto, el ambiente de una encantadora villa medieval.

Hasta tres de sus edificios forman parte también del Patrimonio Nacional: la Iglesia de la Vera Cruz, el Palacio de los Chaves y el Convento de los Agustinos, hoy en ruina.

Pero no son sólo relevantes estas referencias, prácticamente todas la casas tienen gran antigüedad y todas una historia que seduce su tiempo y a todos los que la conocen.

img_5592-1200x800Aunque hay muchas tierras donde los mitos arraigan, en ningún lugar de España, la Cruz de Cristo, lo hizo antes que aquí.

El nombre ya nos atrapa y en la lejanía ya nos fascina su silueta. Todo es tan perfecto, todo en su sitio y hasta en los defectos encontramos la referencia de lo mejor.

El sugerente granito ocupa gran parte del suelo, de la sierra hacia el oeste. Bolos que muchas veces son enormes aparecen en cualquier parte como setas gigantes. Entre ellos hay misteriosas oquedades, grabados rupestres, entornos que te transportan a tiempos muy lejanos, donde todo era exactamente igual que en nuestros días. El resto, hacia el norte y oeste, se llena de pardas pizarras con usos muy similares.

IMG_2872-(1200x800)Además de la imponente montaña y el pequeño Cerro de San Juan, el término, en general, es muy suave, con penillanuras que casi son planas. Dehesa y cereal, mas lo primero.

Aquí se crían, además del ganado tradicional de vacas y oveja, toros de lidia de importantes hierros de este pais en un entorno envidiable.

Todos las fuentes importantes confluyen para formar el Río Búrdalo, que naciendo hacia el norte, rodea toda la sierra por el oeste para mirar hacia el sur y desembocar en Guadiana. No tiene gran caudal y en verano merma sus aguas hasta casi desaparecer, pero en torno a él, se genera una rica fauna y flora sumando biodiversidad al entorno.

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img_7199-1300x867En el subsuelo hay mucha agua, por doquier hay pozos y numerosas charcas que manan continuamente.

En verano son auténticos oasis de vida: por un lado permiten a los hombre el mantenimiento de pequeñas huertas y por otro es donde acuden un sinfín de animales,  a lo largo de todo el año permiten una observación detenida y próxima de especies, sobre todo aves, muchas de ellas en peligro de extinción.

img_7401-1200x800La historia de Santa Cruz es un frenesí de actividad, un renacer continuo de los vaivenes de la historia, para mantener presente la esencia y el espíritu de las culturas que forman el ser de Extremadura.

Lo mejor de cada momento el pequeñas, pero intensas esencias que quedan en tu interior.

Un paseo al Cerro de San Gregorio y un paseo por las calles de la población será suficiente para llenar el tiempo desde nuestros ancestros más remotos al esplendor mediaeval.

img_7337-1200x800El megalitismo propio de las culturas atlánticas y celtas está plenamente representado en menhires, crómlech, altares, grabados..

También en la Sierra, poblados y cementerios celtas, árabes y cristianos; pequeños castros  y un castillo que ha servido a culturas muy diveras.

La población llena siglos calle a calle; aunque hay restos sueltos muy anteriores, se puede pasear desde el siglo XII al XVII, con casas que narran las formas de vida de cada momento desde distintos puntos de vista.

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IMG_2851-(1200x800)Así la iglesia y su enorme relicario, donde guardan una reliquia de Santa Rita, que es la que más devoción tiene, no sólo en Santa Cruz, sino en todo el entorno.

El Convento habla de hechos y apariciones mágicas, también de un tiempo donde la iglesia acapara un poder máximo y la presión que sobre las poblaciones ejerce también es mucha.

img_5443-1200x800Hay palacios, palacetes, mansiones señoriales donde tuvieron lugar grandes o curiosos hechos de la historia y también la otra parte, la de la gente más humilde, que vive en pequeñas casas, adosadas a la posesión de su señor o en el extrarradio  del pueblo.

Icrustadas en las paredes de muchas casa encontramos inscripciones romanas, aprovechamientos de materiales anteriores que atisban un esplendor importante en torno al siglo XVI.

img_5507-1200x800En América tuvieron un papel relevante muchos de los lugareños que emprendieron al aventura en el nuevo mundo.

Entre ellos Nuflo Chaves, que tiene aquí su palacio,  incansable buscador del Dorado y fundador de Santa Cruz de la Sierra en Bolivia, la ciudad más poblada del pais con casi dos millones de personas.

img_5351-1200x800img_5479-1200x800La construcción del Convento puede ser el punto álgido en la historia local, a partir de ahí un declive general, aunque en el bum de los años 50 llegó a tener casi 1200 habitantes.

Actualmente permanecen poco mas de trescientas almas en una población que cuya media histórica está en las 750-800.

img_5429-1200x800Hoy afrontan un futuro lleno de incertidumbres y con el fantasma de la despoblación que atenaza a muchos de nuestros de pueblos.

Aun así hay un grupo del personas que están apostando claramente por la modernización de las faenas del campo, cultivando  una calidad extraordinaria en todo sus productos, criando ejemplares que son muy cotizados en la mejores cocinas y haciendo más fácil la vida en el medio rural.

img_7347-1200x801También el sector del turismo tira con fuerza. Existen Casas Rurales, Apartamentos Turísticos, cuenta con un Restaurante, dos bares donde pueden ofrecerte raciones típicas y Churrería para comenzar o terminar buenas e intensas jornadas.

Muy conocida es la  Ruta al Pico de Santa Cruz, donde pasamos por buena parte de los recursos históricos y Arqueológicos de la Sierra. Otras posibilidades son caminar los 15 kilómetros a Trujillo, o aprovechar la Cañada Real Leonesa Occidental para suaves paseos en las tierras llanas que rodean el cerro por el Este. Hacia el oeste y hacia el Puerto también podemos visitar nuestro pueblo hermano. Cerca queda el Lago Azul, aunque en terreno privado, no deja de ser un atractivo y original lugar de baños.

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Ciudad de Cáceres, Patrimonio de la Humanidad. Primeros Pasos


Ciudad de Cáceres, Patrimonio de la Humanidad.

Primeros Pasos

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Cáceres es un oasis de vida justo en medio de la penillanura trujillano-cacereña, la existencia de una microespacio entre la rivera del marco, el calerizo y las fuentes de Santa Ana permitió el asentamiento estable de grupos humanos desde tiempos inmemoriales.

Aquí se están estudiando restos de actividad humana que datan de un millón de años, considerados como los más antiguos de Extremadura y entre los más interesantes a nivel mundial.

img_7016-1200x784img_7035-1200x800Pero quizás, hoy Caceres es conocida en todo el mundo por la inclusión de su casco antiguo en la lista de Monumentos Patrimonio de la Humanidad que elabora UNESCO. Un reconocimiento que avala el alto valor cultural de la Ciudad Vieja de Cáceres.

Ex éxito de la ciudad reside en la asunción de la diversidad, aprovechando la mejor cara de cada aspecto de la vida y atenuando sus inconvenientes. La posición geográfica es estratégica; los caminos más importantes de esta parte de España pasan por la Ciudad: desde Madrid o Valencia a Lisboa y la famosa Vía de la Plata, que cruza la península de norte a sur por el oeste: de Sevilla a Gijón, son los ejes fundamentales.

IMG_6032La población busca acomodo y protección en uno de los extremos de Sierra de la Mosca, donde el agua facilitara la vida de forma ininterrumpida. En el entorno encuentran una variedad geológica poco frecuente.

Entre pizarras, cuarcitas, calizas y granitos… hay donde elegir los materiales para la construcción de la ciudad. Cada material es ideal para determinados usos y aunque las paredes de las casas se llenan de pizarras, las esquinas, portadas, ventanales, balcones y blasones se esculpen de granito; cuando las cuarcitas salen mas o menos proporcionadas también se aprovechan y la facilidad de moldeo de la caliza permite alguna filigrana especial.

IMG_8738Su término municipal es inmenso, el más grande de España, y por lo tanto muy variado.  Todo el entorno tiene un alto valor ecológico, los ecosistemas varían con la naturaleza del terreno y sus aprovechamientos.

El modelo de la dehesa está plenamente desarrollado en gran parte del término, éste reparte espacios con los que se dedican a cereal y pastos, en algunas partes se desarrolla un ambiente estepario único en Europa. La Sierra de la Mosca y parte de la Sierra de San Pedro ponen la nota montuna en el paisaje hacia el sur, conectándonos con la Frontera de Badajoz.

Los calerizos siempre son un pozo de sorpresas, allí están las cuevas más antiguas, inmensos lagos subterráneos, y una  actividad minera que ha vaciado gran parte del subsuelo de algunos lugares.

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1957419_651466374901110_518283775_nLas declaraciones mediambientales giran principalmente en torno al mundo de las aves. La Ciudad es de las poca Zonas de Especial Protección de Aves Urbanas que se ha declarado. Aquí es por la colonia de Cernícalos Primilla que anidan en el casco antiguo, pero hay otras que también despertarán nuestra atención como las cigüeñas.

Hacia Trujillo se extiende una estepa en que Sisones y Avutardas son las estrellas buscadas por ornitólogos de todo el mundo, comparten interés con águilas, milanos, halcones que cazan aquí; estamos en la Zona de Especial Protección de Aves Llanos de Cáceres y Sierra de Fuentes.

1974662_651467048234376_1319808029_nUn poco al norte encontramos el Monumento Natural de los Barruecos, declarado Paisaje más bonito de España, escenario de superproducciones como Juego de Tronos.

También el río Almonte, recientemente declarado Reserva Natural Fluvial por su conservación, ya que es el que presenta un curso menos modificado de toda Extremadura en su noventaitantos kilómetros de extensión. Hacia el sur encontramos los territorios más salvajes del muncipio; sierras y dehesas donde la ganaderia existente es extensiva y las mayores fincas explotan la caza como recurso principal, lo que permite un desarrollo integral de la naturaleza en miles de hectáreas.

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IMG_5999Historia y Cáceres son sinónimos, historia con mayúsculas ya que en algunas cuevas se está describiendo la vida de hace un millón de años.

Entonces, aprovecharon los recursos de la Sierra de la Mosca; que con forma de U, guarda en su interior un oasis para personas y animales, que aguantaron,  incluso en los periodos más crudos de los tiempos dejando rastros de sus pasos.

img_6866-1200x800En la Cueva de Santa Ana, un millón de años de vida, en la del Conejar y Maltravieso lo mejor de las pinturas del Paleolítico Superior.

Asentamientos que han pervidido en las etapas del neólitico y en las primeras edades de los metales… hastas nuestros días.

El Centro de Interpretación de la Cueva de Maltravieso es donde podremos comprender mejor la importancia de este momento.

img_6945-1200x800Durante la dominación romana, Cáceres tuvo el protagonismo que merecía.

Primero fueron los campamentos romanos, los militares de Castra Cecilia y Castra Servilia para asegurar el orden del territorio Vetón y Lusitano y los tránsitos, de las personas, mercancías y principalmente metales por la Vía de la Plata. Luego vendrá el establecimiento de la gran Colonia Norba Caesarina.

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Restos romanos podemos ver en alguna de las puertas de la ciudad y paños de muralla. Por sus hechuras y dimensiones debieron tener unas dimensiones notables. Hay un Centro de Interpretación del Campamento Romano Cáceres el Viejo que nos retrotrae a estos tiempos con gran acierto en la forma y en el fondo.

IMG_8654-(1024x683)La oscuridad general del momento visigodo aquí es completa, nada sabemos del momento, que seguro fue de gran destrucción y abandono. Tuvo que prolongarse largo en el tiempo hasta que volvamos a saber…

Es a mediados del siglo XII cuando los almohades refundan la ciudad y la convierten en un importante bastión defensivo.

Tiempos en que la frontera va y viene, no solo de norte a sur, sino también de este a oeste. Es más la presión que se hacen portugueses, leoneses y castellanos por el control del territorio que el empuje de los árabes y cristianos entre sí. Después de conquistas de unos y otros, finalmente Cáceres queda bajo la órbita de León.

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img_7081-1200x800A finales del siglo XII, antes de la última gran invasión almohade que recupera la ciudad para la causa de Mahoma, se funda en la ciudad la Orden Militar de Caballería de Santiago, seguramente en la iglesia que todavía conserva recuerdos de monjes guerreros, de un románico que se va y de un tiempo nuevo que se abre pasos entre espadas y mitos.

La reconquista final la llevará a cabo Alfonso IX de León en 1227 despúes de tres intentos.

A la ciudad se le asigna un territorio inmenso y se queda bajo la jurisdicción del rey, como contrapeso al gran poder que iban adquiriendo las Ordenes Militares en Extremadura.

IMG_8611-(1024x683)El desarrollo de Caceres durante la baja Edad Media y durante la Edad Moderna va ser un tanto irregular. Mientras se hacen grandes palacios y casas fuertes la población no llega nunca despegar.

Las sucesivas guerras internas del reino: reyes católicos, los comuneros, las de sucesión… no hacen sin minar el escaso crecimiento que los buenos tiempos proporcionan a todo el mundo.

IMG_8625-(1024x683)IMG_8657-(1024x683)En 1653 participa en la creación de la Provincia de Extremadura con la compra de voto en Cortes. Cien años mas tarde no llega a 1700 las familas que viven en lo que todavía es un pueblo mediano.

Casi cien años después, en 1780 tiene lugar un acontecimiento decisivo en la historia moderna de Cáceres: Carlos IV establece la Real Audiencia de Extremadura en la ciudad, el máximo órgano judicial de la región.

IMG_8649-(1024x683)Con ello llegaron un gran número de funcionarios de varias escalas y servicios jurídicos privados para el trabajo de los juzgados.

Se desarrolla el sector servicios y acuden nuevos pobladores con lo que se forma una burguesía que contrasta con el carácter rural que había tenido hasta entonces.

En 1822 se crean las provincias actuales y con ellas la nueva provincia de Cáceres, con lo que nuevos entes administrativos recalan aquí y se sientan las bases de un nuevo impulso demográfico. De esta época es la Plaza de Toros, considerada entre la mejores del pais. También se descubren los yacimientos de fosfatos de Aldea Moret y con ellos vendrá el tren, en 1881 se inagura la primera estación. Alfonso XII la eleva al rango de Ciudad un año después.

IMG_7592Ya en el siglo XX la histórica Diócesis de Coria pasa a denominarse Diócesis de Coria-Cáceres y la Basílica de Santa María adquiere el rango de Concatedral, El Centro de Reclutamiento, la Universidad de Extremadura… infraestructuras que posibilitan hoy una población de cien mil personas.

Todavía se nota un gran contraste entre las cuatro grandes áreas: el casco antiguo, el Cáceres Rural, el Cáceres del Siglo XXI y el Cáceres Verde. Cada uno de ellos ofrece una visión distinta de la naturaleza, de la vida y de los tiempos también.

IMG_7479El Casco Antiguo comprende todo el espacio intramuros,  el declarado como Patrimonio de la Humanidad fundamentalmente, pero podemos considerar también una buena parte de los alrededores como parte de lo mismo, sobre todo a partir de las puertas de la muralla

El Cáceres Monumental se sale de la parte antigua para llenar calles y callejuelas de hermosos palacios, casas fuertes, casas solarielas, iglesias, conventos, ermitas… Es un viaje en el tiempo que transita entre los siglos con nuestros pasos

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IMG_0655-(1300x838)Las plazas, grandes y pequeñas, son un encanto en los distintos estilos que se construyen los edificios a su alrededor. Plaza de San Jorge, de las Piñuelas, de San Mateo, de las Veletas, del Conde Canilleros.

También las que rondan el casco antiguo, como la de de Santiago, Santa Clara o San Juan, y por supuesto la Plaza Mayor, un espectáculo de Extremadura que resume historia, arte y gentes como pocas .

Todas son lugares de encuentro y de parada, muchos edificios se reconvierten en establecimientos que atienden al turista o viajero, de tal manera que podemos detenernos en la contemplación, al tiempo que tomamos un refresco o recomponemos fuerzas con alguna tapas tradicionales.

IMG_2829Es el lugar donde año tras año se celebra el WOMAD, un festival de músicas del mundo que reúne a miles de personas que disfrutan de buenos espectáculos. Recorren todas las culturas en los escenarios históricos de la Ciudad.

También un Mercado de las Tres Culturas donde se pone de manifiesto la diversidad de la Ciudad, es de los mejores de España.

img_6838-1200x800La hostelería cacereña se concentra en este espacio, aunque dispersa por toda la ciudad encontramos todo tipo de establecimientos.

Hay hoteles y restaurantes con estrella michelín y otros, casi de barrio, con alguna oferta gastronómica que sobresale sobremanera.

En las calles más turísticas y comerciales no faltan tampoco establecimientos tradicionales, originales y alguna cadena de restauración. Por aquí están los Museos, como el Arqueológico, la Casa-Museo Árabe, el Museo de la Concatedral, el Palacio Carvajal, el Museo de Semana Santa… hay otros centros culturales de exposiciones que siempre tienen una programación muy completa.

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IMG_0305 (720x480)El Cáceres Rural se pega al casco antiguo, de alguna manera, forma parte de él. Es otra manera de vivir, otra parte de la población que pocas veces se presta atención, pero que aquí toma un interés especial.

Conviven casas mas o menos grandes con otras que son mas o menos pequeñas, La manera en que éstas se adaptan a los dos cerros que se llenan con el Cáceres antiguo configuran un entramado complejo de calles donde encontramos muchos elementos relevantes como el mosaico de chimeneas extremeñas de sus tejados.

Podemo ver la casa del vaquero que descubre la Virgen de Guadalupe, la sinagoga del barrio judío, la iglesia de Santiago y los alrededores hasta San Blas. Tambien la Torre e la Peña Alta..

IMG_8648-(1024x683)El Cáceres Urbano es más ordenado y vertical, con un crecimiento que no parece tener fin. No dejan de urbanizarse nuevas parcelas donde se crean barrios que acogen a nuevos pobladores. Las autovías y las de carreteras de circunvalación intentar perimetrar el desarrollo urbano.

Las grandes avenidas articulan las calles principales: las paralelas Avenida de Guadalupe, en otro tiempo, las afueras, el central Paseo de Cánovas o Avda. de España, que dejando atrás el casco antiguo, llega a la Plaza de América o de la Cruz, Esta gran rotonda hace de eje al que llegan las otras avenidas principales de otros tantos caminos de salida de la ciudad: Gil Cordero y Ruta de la Plata hacia Salamanca, la Avda. de Alemania a Lisboa y Mérida, la de Antonio Hurtado hacia Trujillo por las Torres.

d9_3204El Cáceres Verde también puede ser de obligada visita para aquellos viajeros que les guste alternar los monumentos, la cultura y la gastronomía con momentos donde el protagonista sea la naturaleza en sus muchas expresiones.

El Paseo de Cánovas puede ser el la escusa perfecta para un ligero paseo. Medio kilómetro de largo por cincuenta metros de ancho con un intenso arbolado, arbustos y plantas de distintas especies de todo el mundo. Una buena colección que entre ida y vuelta es un kilometrito majo entre rascacielos y avenidas.

Sin título-1El Paseo Alto es un lugar de bonitas vistas como aventura su nombre.

Una pequeña ruta de kilómetro y medio que nos saca de la ciudad lo suficiente para saber el terreno que pisamos, el paisaje que nos rodea y la estación del año en que vivimos.

Nos dirigimos a una vieja ermita, reconversión de las antiguas atalayas que defendían la ciudad, se sitúa en el camorro donde pararemos antes de volver sobre nuestros pasos..

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Pero sin duda el mayor espacio verde es el Parque del Píncipe, que desde hace muchos años se viene trabajando como espacio de ocio, de desporte y de naturaleza.

Hay un gran estanque central que es atractivo para muchas aves y algún anfivio. Una parte se dedica a Jardín Botánico, hay zonas deportivas  y repartido por todo el parque un Museo de Esculturas.

IMG_0601-(1300x867)Logo-turismo-caceresCáceres es un espacio de encuentro de gentes de toda Extremadura, la diversidad y el carácter abierto son la norma. Además de sus propios recursos, incrementa su valor cuanto tienen en cuenta a sus vecinos, ellos hacen todavía más fuerte la leyenda del gran eje del norte de Extremadura y de la vías históricas hacia Lusitania:

Coria, el Parque Nacional de Monfragüe, el arte de Trujillo, los Jamones de Montánchez, Sierras salvajes de San Pedro y la Raya portuguesa en Valencia de Alcántara.

Cáceres es una Ciudad de Congresos, de Reuniones, de Ferias, pero sobre todo, es un pueblo que está a tu servicio, que son anfitriones como nadie de una manera de vivir, de una tierra y una cultura ancestral.

 

 

 

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